sábado, abril 24, 2010

Second Coming Chapter 4


Siguiendo la trama establecida por el número de la semana pasada, Second Coming continua con una calidad aceptable esta vez a manos de Mike Carey, quien desde Messiah Complex ha ido desarrollando un trabajo mucho más personal con Xavier y, más recientemente, con Rogue en X-Men: Legacy. Si bien el manejo de los personajes no me pareció particularmente bueno, salvo Rogue que es uno de los favoritos de Carey, nuevamente la manera como se desarrolla la trama, de modo fluido y lleno de acción, hacen de esta cuarta entrega una señal de que este evento definitivamente va por buen camino.
No obstante, como siempre, hay algunos problemas que deben ser resaltados. El problema más evidente es el "arte" de Greg Land. Land es uno de los más infames autores del momento por su constante uso del tracing, que es, en términos muy simples, calcar el trabajo de otros artistas o fotógrafos y luego modificarlo lo suficiente como para que encaje en la historia que está tratando de contar. El trabajo de Land se ha caracterizado por un uso excesivo del tracing, teniendo como sus peores ejemplos a la manera como dibuja a las mujeres (que todas parecen calcadas de diversas imágenes pornográficas); afortunadamente en Second Coming el trabajo de Land se ha mantenido relativamente libre de esos vicios.

domingo, abril 18, 2010

Second Coming Chapter 3


Zeb Wells no es un autor particularmente notable; más allá de trabajos menores, Wells no ha demostrado tener algo especial que lo distinga del resto de escritores de Marvel. No obstante, su trabajo en New Mutants, si bien no ha sido perfecto, por lo menos ha sido aceptable, revitalizando a un grupo de personajes que hace muchos años que no protagonizaban como grupo un comic.
Esta semana en Second Coming, Wells demuestra el (aparente por ahora) planeamiento del equipo de escritores de este evento (Kyle y Yost, Wells, Carey y Fraction); los eventos fluyen de manera natural y a pesar del enfoque generalizado del evento, el enfoque en los New Mutants no se siente forzado. El manejo de la acción es apropiado y el arte, a pesar de no ser suficientemente fluido, es aceptable.
Obviamente es muy pronto para calificar al evento en general, creo que por ahora va por buen camino; si los capítulos de transición como éste tienen este nivel de calidad, creo que podemos esperar resultados iguales para aquellos que traigan un verdadero desarrollo de la trama.

viernes, abril 16, 2010

Adiós Spectacular Spider-Man

Hace unos días fue anunciado que Spectacular Spider-Man (la más reciente serie animada de Spider-Man) había sido cancelada, lo cual confirmaba lo que muchos fans de la serie temíamos desde el final de la segunda temporada.
No puedo decir que Spectacular Spider-Man es la mejor serie animada de todos los tiempos ni nada parecido, pero definitivamente era un excelente ejemplo del talento de Greg Weisman (también creador de la que es, en mi opinión, la mejor serie animada americana de los últimos tiempos, Gargoyles) y una excelente muestra de que sí es posible contar las historias clásicas de Spider-Man de una manera inteligente y suficientemente ingeniosa. Es una verdadera lástima que la serie haya sido cancelada (al igual que Wolverine and the X-Men), pero supongo que sólo nos queda esperar a que Ultimate Spider-Man sea un digno sucesor. Para cerrar este breve comentario, quiero citar el mensaje que Weisman puso en su web, un claro ejemplo de cómo tomar con dignidad situaciones frustrantes como ésta:

The Spectacular Spider-Man

So...

I've heard nothing directly from Marvel, Disney or Sony, but I think the recent announcement that an "Ultimate Spider-Man" animated series is in the works at Marvel Animation, makes it fairly clear that The Spectacular Spider-Man is over.

I can't say that I'm surprised, but that doesn't mean I'm not disappointed. But guys... all of you so quick to rush to my defense (sometimes in the most heated of terms)... it's appreciated, of course, but not necessary. This is the business I've chosen to work in. It comes with the job.

Sure, I think Spectacular kicked some ass! But there's no reason to assume that Ultimate Spider-Man won't kick ass too! I'd recommend giving it a chance. I remember when we were first announced, a bunch of MTV Spider-Man fans were screaming about why they were creating a new series and not continuing that one. Heck, there were even a bunch of 90s Spider-Man the Animated Series fans who felt they should still be continuing THAT show. Some of those folks wound up giving us a chance. Some didn't, I'm sure. Some of those who loved those and other old Spidey series found they liked or loved Spectacular. Others didn't, I'm sure. But we found our audience, and now we've got nostalgia working on our side. But I wouldn't want Ultimate Spidey to be judged on anything other than itself. Because that's all I wanted for Spectacular.

It's just the way of things. I try to take the long view and be philosophical about it. Don't always succeed, but I try. I had more stories I was dying to tell, but anyone who's familiar with this website due to a certain series beginning with a "G" knows that this isn't the first series I've felt that way about. I rarely run out of tales to tell. I had more Spidey stories to tell. More Gargoyles stories to tell. More W.I.T.C.H. stories to tell. More Captain Atom stories to tell. More Starship Troopers stories to tell. Even more Max Steel stories to tell. And if and when I get a new series -- no matter how long it lasts -- I'll probably STILL have more stories of that puppy to tell too.

So I try to be grateful for what I did get. I got to tell 26 fun stories. And those led directly to me writing for The Amazing Spider-Man, which puts me in some pretty august company and fulfilled a life-long dream, even if it was only half of one issue. So it's all good.

For those who loved and will miss, alongside me and pretty much all of its cast and crew, The Spectacular Spider-Man, I appreciate all your support and kind words. Let's celebrate what we achieved and not stress over what we didn't get to do.

Thanks, everyone.

Greg Weisman
April, 2010
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jueves, abril 08, 2010

X-Men: Second Coming Chapter 2


Un aspecto de este crossover que no comenté en el post anterior fue la muy publicitada muerte de un miembro de los X-Men; es uno de los detalles que más han sido enfatizados por los publicistas de Marvel, al punto que incluso antes de tener detalles de la trama o del villano, ya sabíamos que por lo menos uno de los miembros principales del equipo no iba a sobrevivir a los eventos de Second Coming.
Lamentablemente, incluso desde ese momento, la opción más razonable era que el miembro de los X-Men que moriría sería Nightcrawler, uno de mis personajes favoritos. Esta opción se hizo cada vez más evidente cuando los previews mostraban a Wolverine lamentándose por la muerte y los eventos de la semana pasada y de esta semana en los que Nightcrawler, horrorizado por la actitud de Cyclops y Wolverine, es el primero de los X-Men en denunciar al interior del grupo los excesos y crímenes que su equipo está cometiendo para proteger a alguien que probablemente no sea la mesías que se viene promoviendo.
Es así que en este capítulo de Second Coming, además de las interacciones de Cable y Hope y el ingreso de los Purifiers liderados por el Reverendo Stryker, podemos ver un poco más acerca del debilitamiento de la estructura del equipo de los X-Men. Nightcrawler intenta seguir el camino de Beast y abandonar el equipo, pero los eventos de Second Coming obligan a Cyclops a ignorar sus reclamos por ahora, ya que ello puede perjudicar el desarrollo de la misión.

Si bien este número no tiene el dinamismo del primer capítulo ni tampoco la calidad del arte (los Dodson hacen un trabajo aceptable, pero no tan bueno como el de Finch), por lo menos es una continuación aceptable del comic de la semana pasada.

sábado, abril 03, 2010

Necrosha


Una de las principales consecuencias de los eventos ocurridos en Messiah Complex fue la creación de X-Force, el escuadrón de aniquilación secreto de los X-Men. Creado por Cyclops y dirigido por Wolverine, X-Force se encargaba de eliminar permanentemente todas las amenazas a la raza mutante, enfocándose principalmente en los purifiers, los fanáticos religiosos que usando tecnología del futuro se habían constituido como uno de los principales peligros para los mutantes.
Personalmente, X-Force nunca llamó mucho mi atención, en parte porque ninguno de los miembros del equipo llamaba mi atención y en parte porque la violencia extrema no sirve para venderme un comic a mí. No obstante, cuando se anunció el nuevo crossover de los X-Men, Necrosha, no pude evitar sentirme interesado por esta historia.
En líneas generales, la historia principal de Necrosha no es particularmente novedosa: Selene, una clásica villana de los X-Men, consigue un virus tecno-orgánico que le permite revivir a mutantes muertos y busca utilizarlos para eliminar a los X-Men y para amplificar aún más sus poderes. Lo más interesante de Necrosha era la idea de revivir a viejos personajes de X-Men y la posibilidad de que dicha resurrección sea permanente, quedando el guión de dicha historia en un segundo plano, al menos para mí.

Si bien Necrosha empezó con una idea llamativa y un prologo interesante, con el paso del tiempo la historia dejó de ser particularmente entretenida básicamente por dos problemas. El primer problema fue el casi inexistente efecto emocional de la reaparición de personajes muertos; si bien hay algunos momentos interesantes como Emma Frost confrontando a sus antiguos discípulos, los Hellions, o Banshee tratando de controlarse y no atacar a sus viejos compañeros, el resto de los capítulos de X-Force se reduce a mostrar personajes muertos peleando contra los X-Men sin mayor coherencia. Ello me lleva al segundo problema, el arte; Clayton Crain tiene un estilo interesante que puede servir para portadas o para cierto tipo de historias, pero definitivamente no funcionó bien en este comic. Como si no fuera suficiente con el guión desorganizado de Kyle y Yost, el arte de Crain sólo contribuía a confundir más al lector. Ambientes oscuros, personajes con rasgos poco definidos y secuencias de acción desordenadas no ayudaban a hacer más entretenida la experiencia de leer este evento.

En general, para la expectativa que tenía por Necrosha, debo admitir que quedé muy decepcionado. Si bien Zeb Wells hizo un interesante trabajo en New Mutants al revivir a Doug Ramsey y Mike Carey siguió su trabajo de hacer de Rogue un personaje mucho más relevante en el mundo de los X-Men, en líneas generales Necrosha no sólo no logró aportar mucho a las historias de los X-Men, sino tampoco logró contar una historia verdaderamente entretenida.

jueves, abril 01, 2010

X-Men: Second Coming


Como seguidor del comic mainstream, los X-Men siempre han sido uno de mis grupos de súperheroes favoritos, no sólo por la calidad de las historias clásicas y modernas de este grupo, sino también por el inherente mensaje de aceptación y tolerancia que suelen tener dichas historias.
No obstante, con la excepción de Astonishing X-Men de Joss Whedon, (en especial la genial saga Torn) las historias de los mutantes han sido particularmente irregulares durante los últimos años. Ya comenté hace algún tiempo acerca de Messiah Complex, el evento que buscaba darle relevancia a los eventos del M-Day y la casi extinción de los mutantes, indicando que más que una historia que diera una conclusión aceptable a esta saga, era en realidad un puente para nuevas historias, tales como Cable y Hope huyendo de Bishop, X-Force exterminando Purifiers y Cyclops retomando el rol de líder de la raza mutante.
Han pasado dos años desde ese post y finalmente Marvel ha decidido retomar la idea de la mesías de los mutantes con Second Coming, historia en la que finalmente Cable y Hope regresan al presente del universo Marvel y se enfrentan, junto a los X-Men, a los fanáticos religiosos controlados por el sentinela Bastion. Personalmente, esta historia me parece interesante pues desde el 2005 con Decimation he estado esperando con ansias algún tipo de resolución al drama de los mutantes y casi todo lo que Marvel ha hecho al respecto han sido historias prometedoras que no lograron mucho (The 198), historias innecesarias (Endangered Species) o medidas interesantes que aparentemente no van a durar (Utopia, Nation X); Second Coming promete finalmente darnos una conclusión lo cual inmediatamente llama mi atención, incluso si es que es un regreso al status quo.
Es ese interés en el evento lo que me motiva a comentar cada uno de los capítulos que sean publicados desde abril hasta julio; ello con el objetivo de plasmar mi opinión acerca de uno de los pocos eventos que realmente llaman mi atención. Sólo espero que a medida de que la trama avance la historia no se convierta en otro evento al estilo de un blockbuster de verano (estilo Siege) o se agote por durar más de lo debido (estilo Blackest Night).