lunes, noviembre 23, 2009

Penny Arcade TV

Penny Arcade es probablemente uno de los mejores y mas reconocidos webcomics del medio; recuerdo cuando comence a leerlo hace años y mientras muchos webcomics iban y venian, eran abandonados por los autores o simplemente perdian calidad, Penny Arcade se mantenia como uno de los mas graciosos, inteligentes y relevantes del medio. A lo largo de los años este webcomic ha crecido mas que ningun otro del medio y ello se expreso de mejor manera en su primer videojuego, Penny Arcade Adventures.
Ahora, Krahulik y Holkins (autores de Penny Arcade) han llevado su trabajo al siguiente nivel con su propio "reality show" de Internet, PATV, el cual retratara el proceso creativo del comic y algunos aspectos de la vida de sus autores. Los reality shows son probablemente lo peor que nos ha brindado esta decada (salvo excepciones interesantes o guilty pleasures) y no estoy seguro de que la vida de un escritor o artista de webcomic sea particularmente interesante para mantener un programa bimensual, no obstante, quiero darle una oportunidad a PATV porque no me queda duda de que sus autores son dos de las personas mas confiables, graciosas e interesantes no solo del medio de los webcomics, sino tambien de los videojuegos.
El primer episodio se puede ver aqui

sábado, noviembre 14, 2009

WJT: Osu Tatakae Ouendan y Elite Beat Agents

WJT son las siglas de Weird Japanese Thing, aquellas cosas interesantes que se producen en Japón y que para los occidentales tienen cierto encanto, sobretodo en el caso de videojuegos. Para ejemplificar un poco este concepto, quiero comentar un juego algo antiguo que ni siquiera es totalmente japonés pero que es la expresión perfecta (después de Katamari Damacy) de las rarezas de Japón.

Elite Beat Agents es la versión americanizada de Osu! Tatakae! Ouendan!, un creativo juego para Nintendo DS en el que siguiendo el ritmo de canciones japonesas, hacias que un grupo de porristas japoneses dieran apoyo moral a gente con problemas tan diversos como un examen, un gato gigante amenazando a la ciudad, una competencia entre peluqueros y, eventualmente, la destrucción del planeta (combinada con el segundo opening de Fullmetal Alchemist, Ready Steady Go de L'Arc en Ciel). Explicar el gameplay probablemente no le haría justicia al juego, las descripciones en palabras no son tan apropiadas como las imágenes.

Ouendan tuvo un éxito sorprendente con el público occidental a pesar de no haber salido de Japón, por lo que Nintendo, al ver una lucrativa oportunidad, decidió desarrollar una versión "americana" del juego, reemplazando las canciones de J-Pop y J-Rock con música mainstream americana y a los porristas por agentes secretos (de ahí lo de Elite Beat Agents). La idea y el gameplay es básicamente el mismo, un grupo de agentes que a través del baile y la música ayudan a la gente a resolver problemas, nuevamente, muy diversos, desde una niñera tratando de pasar un rato con su novio y un taxista llevando a una embarazada al hospital hasta una niñita recordando a su fallecido padre (en lo que es probablemente una de las mejores escenas de la saga) o una célula blanca defendiendo los órganos de un atleta (sí, es un juego raro). Nuevamente la secuencia final implica hacer uso del baile y la música para salvar al mundo, pero en el caso de Elite Beat Agents llegan un paso más allá con su uso del Poder del Rock (al usar a los Rolling Stones) para derrotar a los alienígenas invasores. Lo único que se puede criticar a Elite Beat Agents es la banda sonora (con la excepción de Queen, David Bowie y los Rolling Stones), pero después de jugarlo un rato, incluso Avril Lavigne puede parecer pasable.


Probablemente mi descripción de los juegos no sea suficiente para llamar la atención de posibles jugadores, pero no puedo dejar de recomendar los tres juegos de la "saga" (dos Ouendans y un Elite Beat Agents); en una industria plagada de cliches y juegos que no muestran creatividad alguna, aquellas personas que apreciamos algo de creatividad en lo que jugamos podemos estar agradecidos de que juegos como Elite Beat Agents existan, pues nos muestran que a pesar de todo lo negativo que suele decirse de la industria de los videojuegos y de estos como medio artístico o de entrenimiento, aún es posible encontrar algunos juegos que demuestran las potencialidades y características particulares de este medio.