lunes, enero 05, 2009

Reach Out For the Truth

Hace unos años escuché por primera vez acerca de la saga de Megaten (o Shin Megami Tensei), juegos particularmente oscuros en los que demonios, tecnología y el fin del mundo como lo conocemos se mezclaban en una experiencia prohibida para aquellos cuya sensibilidad religiosa se ve afectada fácilmente (recordemos que en el segundo juego YHVH, también conocido como Dios, es el enemigo final); lamentablemente, razones diversas, que no son tan difíciles de entender, evitaron que la mayoría de esos juegos llegara a América.
Afortunadamente, Megaten decidió crear un spinoff llamado Revelations: Persona (con el tagline "Be Your True Self", como referencia psicología y que en cierto modo es un concepto que se repite en el juego que voy a comentar en esta ocasión). Si bien Persona 1 (como será conocido en adelante) tuvo muchos problemas de localización y traducción, significo el primer título de una saga tan importante como la original, generándo cuatro secuelas (Persona 2 Innocent Sin y Eternal Punishment, Persona 3 y Persona 4), cada una con un estilo particular y original que la distinguía de otros juegos del género, a la vez que mantenía elementos, referencias o el estilo de sus predecesores.
Si bien las opiniones respecto a cual es el mejor juego de la saga son bastante diversas y conflictivas, no queda duda de que uno de lo más interesantes fue Persona 3, al haber mezclado los elementos de terror y gameplay tradicionales de la saga con ciertas características de los eroges (obviamente, eliminando el contenido "inapropiado"), generando un juego que literalmente se puede resumir con "Wake Up, Go to School, Save the World", en el que el protagonista además de enfrentarse a las Shadows que amenazan con destruir el mundo, debe establecer Social Links, relaciones sociales con diversas personas que fortalecerán las Personas a las que invocará dependiendo del arcano al que pertenezcan.
Este ingenioso sistema fue utilizado nuevamente para el más reciente título de la saga, Persona 4, actualmente, uno de mis RPGs favoritos. Ahora podría comentar las diferencias con Persona 3 que en cierto modo lo hacen ver como una versión Beta de P4, pero creo que lo más importante ya lo dije, es decir, P3 es un juego bastante bueno e innovador pero P4 tomó esos elementos innovadores y los pulió de diversas maneras, desde mejorar el sistema de Social Links en favor del equipo del protagonista hasta permitir controlar al resto del equipo en batalla. Aunque Persona 3 sea un buen juego, Atlus se esforzó para que Persona 4 mejorara aquellos detalles que los fans criticabamos (y con razón) en el juego anterior.
Dejando de lado el aspecto "técnico" del juego, creo que lo más importante es comentar la trama y los personajes. Uno de los puntos más fuertes del juego es que a diferencia de Persona 3, el desarrollo de los demás miembros de la party es mucho más interesante gracias a que todos son parte de un Social Link distinto que permite explorar las dimensiones de cada uno de ellos, además de que parte de la temática del juego, como ya señalé, es confrontar al "lado oscuro" que todos tenemos, aceptándonos como somos en lugar de vivir engañandonos a nosotros mismos. Esta temática de la "verdad" atraviesa todo el juego, siendo uno de los motores del mismo; mientras que en P3 teníamos como temática la "muerte" y por ende la misión era, en cierto modo, imposible de cumplir efectivamente pues la muerte siempre atemorizará a la humanidad, en Persona 4 la búsqueda de la verdad se presenta como un misión más alcanzable, situación que podría profundizar si ello no implicara revelar demasiados detalles de la trama.
Sin embargo, precisamente esa posibilida de triunfo puede ser uno de los puntos que sean más criticables del juego, considerando que Megaten es una saga no caracterizada por los finales felices (recordemos el mundo distópico de SMT 2, secuela directa de SMT1 o el destino del protagonista en Persona 3); en Persona 4 tenemos, sorprendentemente, un final feliz que a muchos podría molestarles e incluso se podría considerar a este como una respuesta de Atlus ante la negativa reacción que obtuvo el final del juego anterior.
Personalmente, creo que si bien el juego al ser más "idealista" que los demás no encaja totalmente en la saga, ello no debería ser argumento suficiente para restarle valor a un juego excelente en cuanto a trama, caracterización de personajes, gameplay, etc. Sin lugar a dudas, Persona 4 es el mejor RPG del año para PS2, uno de los mejores que ha salido para dicha consola y merece totalmente estar entre lo mejor de Megaten y como un de mis juegos favoritos.