jueves, agosto 30, 2007

Solo

En un post de agosto del año pasado, señalaba la letra de una canción de Queen en referencia al hecho de que estaba solo, es decir, por fin estaba "viviendo" solo (aunque en realidad sólo fue por cuatro días). Por razones que no recuerdo, no llegué a explicar eso en el momento en que escribí el post con la letra de Living on my Own, pero ahora, poco más de un año después, la situación se repite y de un modo muy similar, por lo que me pareció apropiado hacer un pequeño recordatorio de ese post y esas circunstancias.

Por qué leo Comics

Hace unos días comenté un poco sobre Y: the Last Man y señalé que ese estilo de comics era mucho mejor que los cómics tradicionales (no explícitamente, pero esa era mi intención). Después de ver la siguiente imagen, mi opinión a cambiado un poco, ahora ya puedo esclarecer las razones por las que leo cómics.



Power Man (Luke Cage) demuestra una de las principales razones por las que aún leo cómics n_n

lunes, agosto 27, 2007

Dinobot


Más adelante escribiré un post acerca de una de las mejores series animadas americanas de todos los tiempos, Beast Wars, pero ahora quiero señalar que en esa serie, mi personaje favorito era Dinobot y el episodio en que muere (Code of Hero) es uno de los mejores episodios de la serie y de la animación en general. De ese episodio quiero señalar dos citas:

"The question had once haunted my being has been answered. The future is not fixed. My choices are my own...and yet...how ironic! For I now find...I have no choice at all...*sigh* I am a warrior. Let the battle be joined."

"Tell my tale to those who ask - tell it truly, the ill deeds, along with the good, and let me be judged accordingly. The rest is silence."-Sus últimas palabras, extraídas de Hamlet y Otelo, también utilizadas por Rousseau en una de sus obras.

sábado, agosto 25, 2007

Lista de compras: TV

Para no olvidarlo luego, he decidido postear las series que pienso comprar eventualmente (en orden de relevancia):

-Deadwood
-Six Feet Under
-The Larry Sanders Show (aunque sé que no la voy a encontrar)
-Firefly (idem)
-Arrested Development (ya la vi completa pero tener los DVDs me dará la oportunidad de comentar cada temporada).
-The Office (simplemente quiero tener la serie en DVD)
-Veronica Mars (idem)
-The Sopranos

viernes, agosto 24, 2007

Final de Temporada: The Office

Ante mi falta de paciencia, decidí descargar el final de la tercera temporada de The Office; tardó un poco, pero valió la pena.
Normalmente no comentaría el final de una serie cómica (aunque en cuanto compre los DVDs de Arrested Development, la mejor comedia de todos los tiempos, haré un comentario acerca de cada temporada), pero el final fue tan bueno (en comedia y trama) que debo comentarlo (...creo que ya lo he dicho antes, pero la presencia de Jenna Fischer es un factor determinante n_n).
En fin, como comentario a la temporada en general, debo admitir que debido a diversos factores, no pude ver la temporada completa (me perdí los primeros episodios, casi todos los que mostraban a Jim en la sucursal de Stanford) pero eventualmente cambiaron el horario a uno más accesible para mí. Desde el episodio que vi, la tercera temporada me pareció buena, casi como la segunda. De los personajes nuevos el único entretenido era Andy (interpretado por Ed Helms, al cual ya había visto en The Daily Show y ya conocía de su talento cómico). En general, la temporada fue buena; mantuvo el nivel de su predecesora, The Office aún no pierde su encanto.

(Advertencia: lo que viene contiene algunos SPOILERS).

Básicamente, lo que tengo que comentar sobre el episodio son los últimos 2 minutos porque son los que le dan el valor especial al este episodio (como ocurrió con el final de la segunda temporada), pero antes quiero resaltar que algunas de las mejores escenas del episodio fueron las que tuvo Rainn Wilson. Desde el momento en que Dwight asume el mando de la sucursal, el episodio está listo para momentos muy graciosos (como el de los Stanley nickels y Schrute bucks, o la expresión facial que hace cuando Michael regresa de la entrevista); en general espero que Rainn Wilson gane el Emmy en su categoría porque realmente ha hecho un excelente trabajo esta temporada (y esto no tiene nada que ver con el hecho de que me sienta algo identificado con el personaje).
En lo que respecta a la trama, a diferencia del final de la temporada anterior, este tenía mucha más anticipación debido a que los episodios anteriores a este habían hecho mas referencias a un posible cambio del "status quo" (la temporada anterior también las tuvo, pero en esta eran de mayor importancia).
En fin, vamos directamente a lo que me pareció lo más importante del episodio. En la penúltima escena, se encuentra Pam siendo entrevistada por los documentalistas acerca de su relación con Jim y su entrevista de trabajo:
Pam: I haven't heard anything, but I bet Jim got the job. I mean, why wouldn't he? He's totally qualified, and smart, everyone loves him. And if he never comes back again, that's okay. We're friends. And I'm sure we'll stay friends. We just...we never got the timing right, you know? I shot him down and then he did the same to me, but you know what? It's okay. I am totally fine. Everything is going to be totally...
[Jim walks in on interview]
Jim: Pam. [to camera] Sorry. [to Pam] Um, are you free for dinner tonight?
Pam: Yes.
Jim: All right. Then it's a date.
[Jim leaves. Pam smiles and tears up]
Pam: I'm sorry, what was the question?
La cámara se enfoca en Pam mientras ella sonríe y llena sus ojos de lágrimas. Ese momento me recordó precisamente por qué me encanta la manera en que Jenna Fischer encarna a su personaje, por qué me encanta Pam y por qué me encanta Jenna Fischer; es un momento tremendamente tierno e inesperado (ojalá le den el Emmy a ella, realmente se lo merece por su trabajo en esta temporada). Rara vez me emociono tanto con una comedia (sólo me ha pasado en un par de episodios de Scrubs y el final de la segunda temporada de Arrested Development, sobretodo las escenas de Michael y GOB); esta escena del final de temporada se agrega a mi lista.
Por otro lado, la escena que sigue es completamente opuesta en el sentido sentimental y es esa contraposición lo que hace al final aún mejor. David Wallace habla con Ryan para comunicarle que le estás dando el puesto de Jan; cuando la conversación acaba:
Kelly: Who was that?
Ryan: Nobody. You and I are done.
Kelly: What?!
Cuando Kelly dice su ultima línea, Ryan mira a la cámara y hace una excelente expresión facial (que no puedo describir con palabras) que culmina la temporada de un modo perfecto.
Ambas escenas concluyen la temporada con suficiente "intriga" como para hacerme desear que la 4ta temporada ya sea estrenada (tendré que agregarla a mi lista de series que tengo que descargar junto a BSG, Lost, 24 y Heroes), casi como la temporada anterior, pero en esta ocasión, la anticipación es mayor por los posibles cambios a la trama que se van a dar (la relación de Pam y Jim y el nuevo trabajo de Ryan). En fin, The Office aún sigue siendo una excelente comedia y si 30 Rock le gana el Emmy, estaré muy decepcionado (si gana Ugly Betty o Two And a Half Men dejaré de ver todas las entregas de premios).

jueves, agosto 23, 2007

You Get What You Give

New Radicals es uno de los tantos one-hit wonders de los 90s, famosos por su canción You Get What You Give. Aunque la canción no tiene nada especial, es algo pegajosa y decidí incluirla en mi larga playlist de Winamp. Lamentablemente, en Telefónica decidieron usar esa canción en sus comerciales (incluso usaron una versión en "reggaeton" que es bastante mala), por lo que no puedo escuchar esa canción sin pensar en Telefónica. Gracias publicistas, no les bastaba con usar Don't Stop Me Now de Queen (aunque afortunadamente la canción es tan buena que al oirla no recuerdo el producto que anuncia), ahora me arruinaron una canción aceptable y pegajosa (afortunadamente los publicistas no deben conocer a The Who, Weezer o Weird Al Yankovic, por lo que puedo estar un poco tranquilo).

martes, agosto 21, 2007

Sobre Y: The Last Man

Hace poco leí el episodio 57 de Y: the Last Man, un excelente comic de la línea Vertigo de DC comics, escrito por Brian K. Vaugh y dibujado por Pia Guerra. Si bien estoy esperando a leer los restantes 3 capítulos (que aun no sé cuando serán emitidos), de todos modos quería señalar que este es uno de los mejores cómics que he leído en mi vida; al diablo con Uncanny y Astonishing X-Men, New o Mighty Avengers, Amazing o Spectacular Spiderman; a partir de ahora voy a dedicarme a los cómics con más contenido. Leeré Sandman de Neil Gailman, Fables, Invincible (sé que es de superheroes, pero al menos es distinto al resto), etc. Cómics que tienen algo más que tipos vestidos en mallas coloridas, cómics con contenido (aunque no por eso vaya a dejar de leer algunos de los cómics tradicionales más interesantes n_n)

x_X

Ayer en Fx debieron haber transmitido el final de temporada de The Office, pero en lugar de eso, transmitieron el episodio Beach Games (que es anterior al final de temporada), por lo que tendré que esperar dos semanas más para ver el final...a menos que descargue el episodio (y es lo que estoy intentando hacer ahora).

sábado, agosto 18, 2007

Surreal

Hoy estaba en el paradero esperando al bus cuando de pronto veo un animal corriendo rápidamente por la pista. Primero pensé que era un perro, pero luego me di cuenta de que era un conejo, o mejor dicho, una liebre (por tener piernas y orejas más largas). Ese momento fue sumamente extraño, en parte por el hecho de que en Tacna no hay conejos o liebres salvajes y porque el animal corría con una velocidad de persecución a pesar de que nadie lo seguía. Fue muy surreal y por eso decidí escribirlo en mi blog.

martes, agosto 14, 2007

Confundido

Ayer supuestamente se iba a transmitir en FX el final de temporada de The Office, el evento que estuve esperando...desde la semana pasada (es que el episodio de la semana pasada sirvió para aumentar la tensión). Sin embargo, yo me había olvidado que en FX los episodios de 60 minutos son recortados en dos partes y cuando el episodio terminó, yo estaba completamente sorprendido hasta que recordé que duraba 60 minutos. En fin, la próxima semana escribiré mi comentario sobre la temporada y el final (aunque todo sea una excusa para escribir sobre algo relacionado a Jenna Fische x_X).

viernes, agosto 10, 2007

Transformers (2007)

Hace un tiempo oí por primera vez la noticia de que se iba a hacer un filme de Transformers. La idea de un filme de live-action acerca de esa clásica caricatura me pareció absurda en todo sentido (...ok, admito que no en todo, robots gigantes peleando siempre me van a parecer llamativos), pero decidí esperar y ver cómo quedaba el filme antes de emitir un juicio innecesario. Luego me enteré de que Michael Bay iba a ser el director y perdí toda esperanza (las recuperé levemente cuando leí que Steven Spielberg iba a ser el productor, pero las perdí de nuevo cuando vi los diseños de los personajes). Cuando vi Clerks 2, uno de los personajes estaba bastante entusiasmado por el filme y eso me hizo pensar que tal vez la película no iba a ser tan mala, pero luego vi el primer trailer y mi opinión quedó determinada.
Antes de atacar al filme de Michael Bay, quiero comentar un poco sobre la película animada de Transformers (1986). Es cierto que fue desarrollada para vender nuevos juguetes (introduciendo nuevos personajes y matando a los viejos), pero hay algo en su idea que es excelente. La trama era sencilla (prácticamente una copia de Star Wars), pero emotiva; además de que los guionistas fueron lo suficientemente valientes para matar a muchos personajes populares (incluyendo a mi favorito, Optimus Prime). El filme se apoyaba en una buena banda sonora en la que destaca el clásico "The Touch" de Stan Bush (que estoy escuchando mientras escribo esto) y en notables actores para las voces, entre los que destacan Leonard Nimoy y Orson Welles (en su último rol; cuenta la leyenda que el ni siquiera sabía el nombre de su personaje, el villano principal Unicron). Recuerdo que vi la película en el 2005 un domingo en lugar de estudiar para un examen que tenía el día siguiente; no me fue bien en el examen (odio Física), pero valió la pena.
Lamentablemente, el filme del 2007 no se acerca al clásico de 1986. Para empezar, ignoraré el hecho de que Michael Bay no sabe dirigir y lo absurdo de la premisa (robots gigantes que se "disfrazan" como vehículos).
Mi primer problema con el filme es el diseño de los personajes. Es cierto que si fueran tan acartonados como en la caricatura, sería absurdo, pero debieron dedicarle un poco más de esfuerzo a distinguir los personajes y a apegarse más al material original en tanto fuera posible(no iban a hacer de Megatron una pistola, pero pudieron haber respetado a algunos personajes como Ironhide, que en el filme es una camioneta azul y en la caricatura era una van roja). Además, a veces resultaba complejo determinar qué personaje estaba en acción porque casi todos los decepticons eran del mismo color y ninguno tuvo una presentación adecuada.
Por otro lado, aunque cada vez hay más product placement en los filmes, en el caso de Transformers fue exagerado. Puedo aceptar las marcas de autos, pero...¿ebay? ¿Nokia? ¿Mountain Dew?.
Sin embargo, creo que lo peor del filme es que...los Transformers casi no tienen participación alguna. Tras 30 minutos de filme, sólo habían aparecido 2 robots; Optimus aparece tras 60 minutos y Megatron tiene cerca de 10 líneas. El filme se enfoca en los protagonistas humanos, cuando debía enfocarse en los robots gigantes; eso no sería tan malo si los protagonistas humanos fueran remotamente interesantes, pero son tediosos, ridículos, molestos y absolutamente unidimensionales.
Los decepticons no tienen más que una presentación corta y débil; los autobots sólo hablan durante su presentación y luego pierden protagonismo. No sólo eso, sino que los robots que más apariciones tiene son los menos interesantes (Bumblebee y Frenzy), dejando de lado a Optimus y Megatron. Finalmente, concuerdo con el crítico que comentó que esta película es como aquella persona que pone tus juguetes en posiciones eróticas; al principio creía que exageraba, pero cuando Bumblebee "orinaba" encima de un humano o cuando Ratchet hacía comentarios de apareamiento, me quedó claro que el crítico tenía razón.
En fin, como señalaba Aeris en VGCats, sólo debía haber un personaje humano y luego sólo robots gigantes, como en la caricatura. Si el filme hubiera sido así, tal vez hubiera sido decente. Lamentablemente, no fue así y en cambio, los fans de Transformers obtuvimos un pésimo filme de Transformers y los espectadores casuales, una mediocre película de acción.

Comentario

Se supone que en estos días debería haber terminado mi listado de mis películas favoritas, pero debido a que actualmente sólo puedo pensar en The Office, Battlestar Galactica, Transformers y Final Fantasy, he decidido reservar el espacio para dichos post y completar la lista cuando me sienta más motivado.

jueves, agosto 09, 2007

Battlestar Galactica

Cuando los productores y creadores de series como Lost o Heroes dicen que no saben hacia donde dirigen las series, cuando las audiencias prefieren ver According to Jim o reality shows que programas de calidad, cuando los ejecutivos cancelan programas excelentes como Veronica Mars, Arrested Development o Firefly por bajos ratings o cuando series como 24 o Scrubs dejan de ser tan buenas como solían ser, pierdo la fe en la televisión.
Sin embargo, hay una serie que me devuelve la esperanza, que logra revitalizarme a pesar de los males que tengo que encarar en la TV, esa serie es Battlestar Galactica. A pesar de que ha tenido malos momentos, episodios lentos o actuaciones poco especiales, es, en general, un excelente programa. Ahora he estado viendo de nuevo la 2da temporada y me he dado cuenta de que la primera mitad es mejor de lo que recordaba y la segunda, aunque es lenta y tiene malos momentos, no es tan mala como yo creía. En fin, creo que debería seguir viendo los dvds de la segunda temporada pues me faltan pocos episodios y los últimos tres son muy buenos.

martes, agosto 07, 2007

Tina Fey y Jenna Fischer





3o Rock y The Office son dos de mis comedias actuales favoritas (aunque dudo mucho que haya alguna que le quite el puesto a Arrested Development como mi favorita de todos los tiempos). Además de tener humor inteligente y absurdo a la vez, buenos actores y trama interesante (para una comedia), ambas series tienen protagonistas muy bonitas (la segunda y tercera mujer más hermosas del mundo, respectivamente)

lunes, agosto 06, 2007

Mis Películas Favoritas: Distopia

Distopia es el término utilizado para describir un mundo opuesto a la utopía, es decir, un mundo futuro que no es el que deseamos, casi apocalíptico, azotado por diversos males (fascismo, burocracia, pobreza, etc.). Es uno de mis escenarios de ficción favoritos (incluso se puede relacionar con otros intereses míos como los zombies y la ciencia ficción) porque es muy útil para tener una visión trágica de hacia dónde nos estamos encaminando; pueden ser escenarios ficticios algo exagerados, pero en el fondo todos les tememos y los consideramos muy cercanos o muy posibles.
Debo admitir que muchos de mis juegos (Fallout), libros (Brave New World, admito que aún no he leído 1984) y películas favoritas llamaron mi atención inicialmente por tener las características del género. En el caso del cine, sé que no he visto todos los filmes del género, ni tampoco los mejores, pero los tres que mencionaré en esta ocasión son lo bastante buenos de diversos modos como para ser mis favoritos.

Brazil
Esta es una joya. Tal vez no tenga grandes actores (salvo Robert De Niro en un papel pequeño), ni un director de renombre (Terry Gilliam era famoso por su trabajo con Monty Python) y tal vez la atmósfera sea muy caótica para algunos, pero funcionaba perfectamente para mostrar un mundo vacío y burocratizado. La película se desarrolla bajo la idea de una historia de amor, pero en realidad va más allá al mostrarnos un mundo en que el gobierno se ha convertido en una enorme red de burócratas en diminutas oficinas haciendo papeleo eternamente y gente tan vacía que lucha constante y absurdamente por la juventud eterna. El retrato de esta distopia es excelente, el mundo puede no estar en un estado apocalíptico físico, pero está podrido por dentro.
El filme también logra ser una ligera sátira a las películas de fantasía/ciencia ficción al mostrarnos al protagonista soñando constantemente con un mundo ideal en el que él es un héroe; esa característica del protagonista me hacía sentirme identificado en él. El protagonista busca escapar de la estresante realidad de su vida como burócrata a través de ensoñaciones absurdas, pero llenas del encanto del hombre frustrado ante la vida moderna.
Finalmente, lo más interesante del filme ocurre en sus escenas finales. Comentar más acerca de ellas revelaría demasiados spoilers, pero puedo decir que toda esa larga secuencia resume no sólo el ambiente distópico de ese mundo sino también los traumas y sueños del protagonista (culminando con un excelente final que en la versión para la gran pantalla fue eliminado para no enojar a la audiencia, lo cual fue en mi opinión, un gran error).

V for Vendetta
Alan Moore es un genio, eso no se puede dejar en duda. Todo aquel que ha leído Watchmen como yo puede apoyarme en esta idea. V for Vendetta es una de sus obras más conocidas y es además, una de las mejores obras del comic según los fans (aunque admito no haber leído el comic original). Si bien la adaptación cinematográfica difiere en mucho del comic (lo cual fastidio bastante a Alan Moore, tanto que su nombre no figura en los créditos del filme a petición suya), creo que es una muy buena película por su tratamiento del tema.
El fascismo es uno de los enemigos básicos de toda persona inteligente y cuando es tratado por una obra de ficción, me siento inmediatamente interesado, de hecho, la distopia fascista me es mucho más llamativa que la distopia apocalíptica. El caso de V for Vendetta es notable porque a diferencia del comic, el guión esta intencionalmente reflejando la realidad, es decir, el mundo hipotético no es tan hipotético. El fascismo del gobierno está compuesto por elementos que vemos en el mundo real (homofobia, fundamentalismo religioso, terrorismo, pánico moral, racismo, etc.).
Lo más notable del filme es el mensaje, para algunos puede resultar muy anárquico, pero esa era precisamente la intención de Moore, darnos un héroe con ideales con los que podemos identificarnos hasta cierto punto y hacernos pensar hasta dónde llegaríamos en búsqueda de la libertad y la igualdad.
En general, creo que a pesar de que a muchos críticos no les gustó el filme, lo más notable no es su aspecto artístico sino la temática y el espíritu del filme y de los ideales del personaje. Como V señala durante su batalla final "Beneath this mask there is an idea, Mr. Creedy, and ideas are bulletproof". La escena final, en la que el pueblo marcha en oposición fuerte contra el gobierno, es hermosa no por su arte, sino por su idea; la era de miedo ha acabado. Sí, es una estupidez idealista para muchos, pero mientras tengamos idealismo, incluso en comics, el mundo aún puede tener esperanzas no ser como el mundo de V for Vendetta.

Children of Men
Una de las películas más ignoradas del año pasado. Al igual que V for Vendetta, está basado en un material previo (en este caso, una novela) que no he leído, pero eso no evita que disfrute de este excelente filme.
Creo que la mejor manera de describirlo fue empleada por los críticos en Pajiba: "Alfonso Cuarón’s Children of Men is a postapocalyptic thriller that’s really a chase movie that’s really a love story that’s really a political commentary that’s really, well, brilliant". Estoy completamente de acuerdo con esta cita pues resume las características principales del filme .
Lo que diferencia al filme de Cuarón de V for Vendetta es básicamente la mentalidad y las acciones del protagonista, el cual a diferencia de V, es un hombre común, un tipo que está inmerso en una situación caótica, pero que aún conserva algo de fe en el gobierno y el orden. No vive escapando de la realidad como el protagonista de Brazil, pero tampoco se enfrenta radicalmente al mundo como V. Ese encanto de "hombre promedio" hace especial al personaje.
Por otro lado, uno de los mejores aspectos del filme es la ambientación. El futuro que se nos muestra no es de Los Supersónicos ni el de I,Robot; es un futuro que se siente posible, tecnológicamente hablando, es un símbolo de que hemos dejado atrás la estupidez o ingenuidad de que en 10 años todos tendremos carros voladores y viviremos en el aire. Además, al igual que V for Vendetta, el gobierno que se nos muestra no está demasiado alejado de la realidad, el trato hacia los inmigrantes que se ve en el filme puede ser cruel, pero todos sabemos que a mucha gente (incluidos políticos) le gustaría que así fuera la realidad (represión para todos, salvo para los nacidos en el país; la maldad del fascismo combinada con la comodidad de la supremacía nacional).

jueves, agosto 02, 2007

Mis Películas Favoritas: Zombies

Después de un largo descanso, regreso a escribir mi listado de películas favoritas (aunque debo aceptar que ahora me gustaría estar criticando Los Simpson, Transformers o el anime de Death Note). En esta ocasión, he escogido a una obra maestra del cine de zombies (admito que aún no he visto Evil Dead o Dawn of the Dead, pero en cuanto regrese a Lima las veré). Siempre he tenido interés en el cine de este género, en parte porque a diferencia del terror usual, los zombies permiten explorar un poco mejor la condición humana y la construcción de la sociedad (por ello, The Walking Dead es uno de mis comics favoritos), y en parte porque, como miembro de la subcultura de Internet, los zombies tienen que ser parte del inconsciente colectivo.

Shaun of the Dead
Hace un tiempo, comenté en mi blog un poco acerca de este filme y prometí un review sobre él, pero por cuestiones de tiempo no pude hacerlo. De todos modos, ahora explicaré un poco sobre esta no muy conocida película.
Los creadores del filme lo describieron una vez como una "comedia romántica con zombies", una descripción bastante acertada. Básicamente, el filme nos muestra a un grupo de personas tratando de sobrevivir a un holocausto zombie (en inglés, la frase "zombie outbreak" es mucho mejor para describir estas situaciones) pero con un toque de comedia, romance y hasta de crítica a la normalidad (como las excelentes escenas de la sociedad "zombificada" al inicio del filme). Si bien hacia el final sucede lo esperable (no puede haber película de zombies sin un no-muerto devorando a un humano), el filme en general es bastante bueno en lo que respecta a la comedia y al homenaje a otros filmes del género (desde la mención de Ash, protagonista de Evil Dead, hasta el descarte de la teoría usada en 28 Days Later; el título es casi una parodia de Dawn of the Dead).
En general, creo que lo más atractivo del filme es que a pesar de ser una comedia, no cae en lo ridículo y absurdo de Scary Movie o Scream; es un filme con un humor inteligente que no subestima a su espectador y de una temática llena de homenajes a un interesante género.