lunes, julio 30, 2007

Bob and George

El sábado fue publicado el último strip de uno de mis webcomics favoritos: Bob and George. El autor decidió que 7 años después del nacimiento del comic, ya era momento de decirle adiós con una trama final bastante complicada pero que trató de atar los diversos cabos sueltos que quedaban. Personalmente, los últimos comics no me parecieron tan graciosos como los de otras épocas, pero de todos modos el webcomic tenía una calidad bastante alta. Pero pasemos a la parte nostálgica, o sea, cómo llegué al comic.
Hace 4 años estaba en FlashPlayer viendo animaciones graciosas y me encontré con una llamada Titanium Rhapsody, una parodia de Bohemian Rhapsody usando sprites de juegos de Megaman. La animación me gustó mucho (al ser un fan de Queen y de Megaman) y cuando noté que el creador (FatSatan) tenía un webcomic (Flash & Bass) decidí leerlo. El comic era bastante bueno, pero no actualizaba muy seguido así que eventualmente dejé de seguirlo; pero al revisar su sección de Miscelanea, me encontré con un comic de las Reglas para hacer un buen Sprite Webcomic. En esas reglas habían muchas referencias a Bob and George. Aunque el nombre no me parecía relacionado con Megaman, decidí darle una oportunidad y leer el comic.
Grande fue mi sorpresa cuando me di cuenta de que el comic llevaba en existencia 3 años y que actualizaba TODOS los días de la semana. Entonces, emprendí la dura tarea de leer todos los archivos del comic. Fue largo, pero muy entretenido, el sentido del humor del autor era muy bueno, a veces hacía referencias algo oscuras, pero yo las captaba y me sentía orgulloso de mi mismo (y cuando no las captaba, aprendía un poco de la cultura de Internet). Finalmente terminé de leer los archivos y comencé a seguir el comic diariamente, lo cual no fue fácil. Leer Bob and George se convirtió en una obligación para mí y era una de las principales razones por las que usaba la PC todos los días, y así siguió siendo casi ininterrumpidamente salvo por un par de ocasiones (viajes, mudanza, falta de Internet).
En fin, Bob and George es uno de los mejores recuerdos de mi adolescencia por ser parte de ese ámbito de humor desconocido, pero de gran calidad que se encuentra en Internet. No sólo es uno de los webcomics que más he seguido (le gana a 8 Bit-Theather porque Bob and George se actualiza todos los días), sino que también es uno de los que más he disfrutado. Sólo me queda agradecer a David Anez por su gran trabajo y por haber traído su talento a la Internet para que podamos apreciarlo y disfrutarlo. Sé que no lee mi blog (tal vez ni sepa español), pero de todos modos, gracias David por habernos dado Bob and George durante estos siete grandes años.

miércoles, julio 18, 2007

Descanso

Estos dos días no he actualizado mi blog por flojera. Debería actualizarlo ahora, pero no tengo muchas ganas. El próximo post de Mis Películas Favoritas estará posteado mañana o en una semana xD

lunes, julio 16, 2007

Mis Películas Favoritas: Comedia

Soy muy exigente con las comedias, más exigente que con el resto de géneros. Cada año Hollywood lanza comedias mediocres o simple mierda (no me hagan hablar de Norbit) para un público ingenuo que cree que chistes sobre gases u homosexualidad es lo único que constituye el humor. Yo prefiero un humor más inteligente, mejor planeado; no es lo mismo la canción My Name is Lancelot de Spamalot que un tipo disfrazado de estereotipo. Por ello, no suelo disfrutar de las series cómicas que suelen transmitir por televisión (no quiero sonar alienado, pero prefiero a Jon Stewart y a Stephen Colbert que a Carlos Álvarez y Jorge Benavides; puede que ría con ambos, pero sólo con los primeros disfruto aún más del humor, incluso cuando traten temas similares.
Para la categoría de comedia he escogido dos películas del grupo cómico británico Monty Python (mis amigos los conocerán por aquel video de YouTube del partido de fútbol entre filósofos griegos y alemanes). Si bien han pasado muchos años desde el estreno de estos filmes, no han perdido la calidad, no han envejecido. Yo los vi hace un año por primera vez y no podía parar de reír (aunque el acento británico era algo difícil de entender en ciertos momentos). En fin, empezaré comentando ambas películas.

Monty Python and the Holy Grail
Simplemente una de las mejores obras de comedia jamás hechas. No hay duda de que este es un gran filme en todos los sentidos. Recuerdo que en los foros siempre se hacían referencias a los diversos elementos del filme y eso me motivó a investigar un poco acerca de él y, ante la imposibilidad de encontrarlo en una tienda, decidí descargarlo usando el Ares. Finalmente vi el filme y aunque en algunas partes me confundía el acento exagerado de los personajes, me pareció excelente.
La adaptación de la leyenda del rey Arturo con el estilo particular de los Pythons fue excelente. No soy muy bueno describiendo situaciones cómicas, pero sólo puedo recomendar este filme porque está lleno de escenas memorables (como la del Caballero Negro o de los campesinos anarco-socialistas) con personajes absolutamente ingeniosos (Sir Robin-the not- so- brave as Sir Lancelot, el vorpal bunny o Tim the Enchanter).
Es importante mencionar que esta comedia es tan buena que inspiró un musical de Broadway llamado Spamalot que se apoyaba en gran parte de la trama y el humor del filme, pero agregándole cierto elemento extra a través de la letra de las canciones (You Won't Succeed in Broadway es increiblemente graciosa y The Song that Goes like This es una de mis canciones favoritas).

Monty Python's Life of Brian

Tras sorprenderme con Holy Grail, decidí buscar otras películas de Monty Python pues quedé con ganas de ver más de este excelente grupo cómico. La elección era obvia, decidí descargar Life of Brian (los problemas que tuvo que la Iglesia Católica y sus derivados fue lo que determinó mi atracción por el filme). Antes de verlo, estuve a la expectativa de un filme algo herético, pero realmente no fue nada así, pero eso no me decepcionó.
A diferencia de Holy Grail, Life of Brian no era tan relevante en la subcultura de Internet y eso es algo inexplicable para mí pues, en mi opinión, Life of Brian es superior a Holy Grail en muchos aspectos. No sólo tiene una trama mejor elaborada (aunque igualmente absurda), sino que tiene un humor más inteligente y mejor planeado que el de su predecesora. La inclusión de la canción Always Look on the Bright Side of Life al final del filme selló definitivamente una excelente pieza de cine cómico como no ha habido otra (y probablemente no habrá).

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Como se habrán dado cuenta, este post ha sido más corto de lo que suelen mis comentarios, pero es porque no soy bueno describiendo comedia porque yo no tengo la habilidad de relatar eventos cómicos de modo que tenga el mismo impacto que el evento en sí; sólo me queda recomendar ambos filmes porque son excelentes en su género, es un humor muy distinto al de las comedias actuales, tal vez demasiado "británico" para el gusto de algunos, pero a mí me pareció lo suficientemente bueno como para que eso no me molestara en absoluto.

domingo, julio 15, 2007

Episodio Final: Veronica Mars


Ayer se transmitió en TNT el último episodio de Veronica Mars. Después de tres temporadas, la serie ha dejado de ser desarrollada debido a sus bajos ratings en EEUU, la televisión ha perdido a uno de los mejores programas de todos los tiempos.
Primero, como siempre, narraré cómo es que me animé a ver un programa que debido a la dificultad de especificar su premisa, resulta poco atractivo para espectadores comunes. En el Emmy del 2005 presentaron varios números musicales de series clásicas de televisión interpretados por actores de series actuales; uno de ellos fue el tema de Fame interpretado por Kristen Bell; en ese momento, me pareció extraño que en el Emmy se presente la protagonista de una serie que en ese momento me parecía simple e infantil (como una serie de Nickelodeon); no tenía idea de lo equivocado que estaba.
Hacia mediados del 2005, en TNT comenzaron a promocionarse los episodios de Veronica Mars, pero no sólo en TNT sino en canales de su grupo (Cartoon Network, CNN); inicialmente no me llamaba la atención, pero un día transmitieron una maratón de la primera temporada (los primeros episodios) y decidí darle una oportunidad (aunque para eso tuve que sacrificar la maratón de Arrested Development, la mejor comedia de todos los tiempos). Agradezco haber tenido la mente abierta y haberme arriesgado a ver el programa; el primer episodio fue simplemente excelente, en ninguna otra serie "juvenil" la protagonista empezaba la serie narrando los conflictos sociales de su ciudad o contando qué fue violada en una fiesta. Luego de los primeros episodios, decidí continuar viendo la serie (lo cual fue un poco complicado porque dejaron de transmitirla hasta que se estrenó la segunda temporada). El aspecto que más me gustó de la serie fue el manejo de temas serios en un ambiente juvenil, además de la estética seudo "noir" y las excelentes caracterizaciones (sobretodo de Kristen Bell y Enrico Colantoni, su relación padre-hija es de las mejores que se han hecho en televisión, se sentía graciosa e imaginativa, pero a la vez real y creíble). El manejo de un misterio grande a lo largo de la temporada, acompañado de misterios pequeños en cada episodio daba una excelente dinámica a la serie.
La segunda temporada fue incluso mejor pues ya no era un simple homicidio el misterio principal, sino un accidente que cobró muchas vidas, además de misterios importantes pero más pequeños a lo largo de la temporada. Como mencione en mi post por el final de la 2da temporada, el episodio final fue excelente, alcanzando en calidad a los de Lost, no sólo por su manejo del giro final, sino por la manera en que logra solucionar los diversos cabos sueltos de la serie de una manera adecuada, sin hacerlo sentir forzado.
Lamentablemente, la tercera temporada, si bien fue buena, no logró alcanzar la calidad de la segunda o la primera. Ya no había un misterio grande para la temporada, sino dos misterios cortos, que si bien fueron ejecutados de modo interesante, no lograron ser tan buenos como en las temporadas anteriores. Además, la eliminación de la narración de Veronica, la exagerada carga emocional de su relación con Logan y el "maltrato" a los personajes secundarios (Wallace, Mac, Weevil y Lamb sólo aparecieron en algunos episodios y de modo esporádico, lo cual fue completamente injusto pues sí se podían elaborar historias que los involucraran más). Sin embargo, hubieron muy buenos momentos (como la resolución del primer misterio, el desempeño de Jason Dohring a lo largo de la serie o la aparición de Paul Rudd).
En general, fue una buena temporada, pero debido al poco interés de la cadena y el público, la serie tuvo diversos cambios respecto a temporadas anteriores y eso afecto en mucho a la calidad.

(Normalmente aquí va la advertencia de spoilers, pero realmente no sucede mucho en el último episodio de la serie)

Veronica decide investigar quién comenzó a difundir un video en el que ella y su novio estaban algo..."cariñosos" (video que ninguno de los dos filmó). Eso la lleva a confrontar a una figura importante de su pasado (el padre de su mejor amiga y su ex-novio) y a una sociedad "secreta" dentro de su universidad; mientras tanto, la investigación le trae problemas a su padre y su campaña para ser elegido sheriff del pueblo.
Realmente no pasó mucho en el episodio, pero hubieron varios elementos que lo sitúan entre los mejores de la temporada (aunque tal vez no de la serie). El episodio estaba apropiadamente llamado "The Bitch Is Back", porque durante la primera media hora, Veronica expresa su ira de un modo bastante cruel hacia quienes la perjudicaron. Durante esta primera media hora, el episodio es excelente pues muestra a Veronica en toda la extensión de su ingenio, esta vez de un modo cruel y vengativo. Además, se integró al resto del elenco de secundarios (Mac, Weevil, Wallace) de una manera adecuada y sin sentirse forzado, ojala hubieran hecho eso en los otros episodios de la temporada.
Sin embargo, con eso no quiero decir que el drama de la segunda parte del episodio sea malo; de hecho, me pareció muy bueno sobretodo la escena final. Veronica logra influenciar de manera negativa la carrera de su padre, pero él sabe que debe proteger a su hija y arriesga su elección para evitar que Veronica sufra; finalmente, concluyendo la serie, llega el momento de las elecciones, pero a pesar de que lo dejan en suspenso, está claro que Keith no va a ganar. La serie termina como comenzó, Veronica como una excluida del resto de sus compañeros y su padre como un ejemplo de incapacidad en el trabajo; la manera en qué este ciclo regresa sobre sí mismo nos da ciertas luces sobre lo que viene a ser la presencia de los Mars en la sociedad en la que viven, simplemente no pueden adaptarse a pesar de que lo intenten o lo pretendan. Los personajes están precisamente donde empezaron.
En fin, creo que el episodio final le hizo justicia al resto de la serie pero no fue bueno para concluirla; no sólo dejaron varios hilos sueltos que daban espacio a continuar la serie sino que, salvo el reinicio del ciclo que mencioné antes, el episodio no se sentía como el episodio final de la serie, simplemente no se sentía así.
Es una lástima que el público gringo no haya sabido apreciar esta serie y la haya condenado al fracaso comercial (tuvo suerte de llegar a tener una 3ra temporada); tal vez los verdaderos fans merecíamos algo más que el final que nos dieron, pero realmente no me puedo quejar, han sido tres excelentes temporadas, tres años (no realmente, pero es una aproximación) que le he dedicado a la serie y no me arrepiento. Veronica Mars siempre se encontrará en mi lista de las mejores series de todos los tiempos; series como Heroes, Lost o 24 son muy buenas, pero ninguna de ellas llegará a tener el valor que tuvo Veronica Mars, pues así como Arrested Development, Firefly y otras series de escaso éxito comercial, pero de excelente valor en otros aspectos, Veronica Mars es especial por ser una serie de culto, una serie que no ha sido accesible a todo el público (a pesar de que por su temática es muy accesible), una serie que se atrevió a romper el molde y cuando eso no demostró ser exitoso comercialmente, se mantuvo fiel a su audiencia casi siempre. El éxito comercial hace que Heroes, Lost y 24 pierdan ese encanto, ese espíritu de innovación y de romper estándares; pueden recibir grandes premios y buenos ratings, pero en cuanto las cosas comienzan a variar, los estudios se alarman y comienzan a exigir cambios (Rob Thomas hubiera querido tener el rating que tuvo 24 en su sexta temporada), cambios que lamentablemente el equipo creativo tiene que hacer. El caso de Arrested Development, Firefly y Veronica Mars es distinto; estas tres series han muerto, pero lo hicieron siendo fieles, constantes y desafiando los estándares previos y los que ya habían sido establecidos. Tal vez la crítica o el público promedio olviden estas series, pero de seguro yo no lo haré pues han dejado una pequeña marca en mí; no me han enseñado absolutamente nada, pero me han demostrado algo muy importante, constancia a pesar de los numerosos fracaso. Eso me quedó muy claro tras leer la introducción de Rob Thomas al libro Neptune Noir, el persistió en su idea aunque eso le costara caro y el premio por eso no se encuentra en Emmys o millones de dólares, el premio se encuentra en los miles de fans leales que logró conseguir a lo largo de estos maravillosos tres años.
Finalmente, sólo me queda decir una cosa más, de todo corazón, espero que este episodio no haya sido lo último que veamos de Veronica Mars o de Rob Thomas y que todo proyecto futuro sea igual o incluso mejor, pues si algo me han demostrado todos los que participaron en la serie es su inmenso talento.

sábado, julio 14, 2007

Final de Temporada: Battlestar Galactica


Se supone que debería estar escribiendo sobre mis películas favoritas, pero este fin de semana eso quedará de lado pues tengo que discutir dos finales de temporada de series excelentes. Hoy será el de Battlestar Galactica y mañana Veronica Mars (T_T).
Empezaré como usualmente lo hago, narrando mi acercamiento inicial al programa. Cuando TNT comenzó a transmitir la serie, no me sentía muy interesado, los comerciales hacían ver la serie como un constante descenso de la humanidad a la destrucción y para eso prefiero ver noticias. Pero poco antes del inicio de la 2da temporada (en el verano del 2006), leí en VGCats un comentario del autor respecto a la serie; básicamente, la recomendaba por su excelente trama y manejo de elementos dramáticos en un ambiente de ciencia ficción (luego también yo empezaría a ver The Office guiándome por otro consejo de él). Entonces, decidí darle una oportunidad; no recuerdo que número de episodio fue el primero que vi, pero creo que fue uno de los de la mitad de la temporada (en TNT estaban transmitiendo dos episodios cada semana como antesala al estreno de la nueva temporada). Quedé gratamente sorprendido, BSG era completamente diferente a todas las series que veía en ese momento (otras de SciFi como las de Star Trek me parecían aburridas y Firefly no tenía tanta carga dramática como BSG). Inmediatamente comencé a ver la serie hasta el final de la temporada.
Cuando empezó la segunda temporada me enganché aún más, pero también comencé a sentir un poco de "miedo" ante cada nuevo episodio pues siempre algún evento trágico ocurría (sobretodo al inicio de la temporada). Eventualmente, la serie llegó a uno de sus mejores momentos en la mitad de la temporada. Sin embargo, los episodios siguientes fueron terriblemente decepcionantes (sobretodo el de la muerte de Billy y el del mercado negro). La serie se mantuvo en un nivel aceptable, pero malo en comparación con la 1ra temporada; sólo los episodios finales lograron revitalizar a la serie, dandole paso a una muy promisoria 3ra temporada.
Adelantando un poco el tiempo hacia los primeros episodios de la 3ra temporada, creo que fueron de una calidad bastante alta, comparable con lo mostrado en la 2da o incluso en la 1ra temporada. Los episodios en Nueva Caprica le dieron un giro interesante a la serie, pero obviamente, el cambio en el status quo de una serie no dura mucho. Luego siguieron varios episodios algo lentos con algunos momentos interesantes, pero en general, de una calidad adecuada para el standard de la serie. Finalmente llegaron los episodios finales que comentaré ahora.


(Advertencia: lo que viene contiene muchos SPOILERS).

Como sé que no soy bueno elaborando resúmenes de episodios, creo que me limitaré a desarrollar algunos de los puntos más importantes de los últimos dos episodios (que al ser continuación directa, los considero como el final de temporada). En estos episodios sólo ocurrieron dos cosas importantes; suena algo limitado para una serie de TV, pero el manejo de estos dos temas fue excelente. Aunque hubieron algunos momentos flojos en los episodios (sobretodo en la primera media hora del final), lo que le siguió reivindicó no sólo a los momentos lentos del final de temporada, sino a todos los episodios lentos de la temporada.
Primero, el tema principal fue el juicio de Gaius Baltar por el crimen de traición a la humanidad. La idea de un drama legal mezclado con Sci Fi suena algo extraña, pero resultó ser bastante interesante. Si bien hay mejores series en lo que respecta a abogados, creo que el manejo de las lealtades y las percepciones de los personajes respecto al juicio fue bien llevado, además, la interpretación del abogado de Baltar también fue bastante buena (a pesar de que usara lentes de sol en el interior de la nave, algo extraño considerando que en más de dos años los humanos no han visto un "sol" en ningún momento).
Por otro lado, el otro punto importante fue la revelación de cuatro de los cinco modelos cylons restantes. Aunque ya sabía la identidad de uno de ellos, los otros realmente me sorprendieron sobretodo porque al menos uno de ellos había explorado la posibilidad de ser un cylon antes, pero yo ya había descartado esa opción. Además, todo el proceso mediante el cual se revela la identidad de los cylons fue muy bien llevado, habían bastantes pistas a lo largo de los episodios, pero de todos modos la confirmación de las identidades y la reacción de los personajes fue muy buena.
Pero el momento máximo del episodio fue cuando reapareció Starbuck; yo ya había leído que ella reaparecía en el episodio final, pero no me imaginaba que era lo que hacía o decía. La simple promesa de que los personajes se están acercándose cada vez más a la Tierra mueve la serie más cerca de su conclusión, pero de un modo bastante inteligente. Finalmente, cuando se muestra a la flota, los cylons, la nebulosa y, más alejada, a la Tierra, quedé gratamente sorprendido.
En fin, en mi opinión, es el mejor final de temporada de la serie, pues no sólo la encamina hacia su conclusión, sino que explota de una excelente manera los elementos de drama y ciencia ficción que hacen única a esta serie. Ahora no puedo esperar hasta el próximo año para ver la última temporada en TNT.

viernes, julio 13, 2007

Mis Películas Favoritas: Documentales

El post de hoy va a ser algo aburrido porque voy a hablar de documentales de temática social/política/económica. Sé que no todos los documentales deben ser tan cargados de ideología, pero ver a un ex-vicepresidente hablar de su granja de tabaco o a un montón de pingüinos en el ártico caminando no me es tan atractivo como ver a un grupo de expertos criticando a las grandes empresas o un tipo fastidiando a Charlton Heston.

The Corporation
El documental que cambió mi vida. Antes de ver The Corporation era un simple e ignorante esclavo del sistema, pero al ver por primera vez el documental (durante mi neumonía del 2004, evento que relataré con más detalle más adelante) me di cuenta de que gran parte de las cosas en las que creía estaban equivocadas; no sólo eso, sino que tras ver el documental e investigar un poco su contenido también noté cierta parcialidad. Con ello, aprendí dos cosas, nunca confíes en lo que te dicen y utiliza la información del modo más favorable posible.
De todos modos, a pesar de las omisiones que usaba el documental a favor de su mensaje seudo socialista, el mayor aporte que hizo en mí fue generar una mentalidad mucho más crítica hacia el sistema (sobretodo en el sentido político), una visión mucho más desconfiada de los organismos internacionales y la influencia extranjera.
Sin embargo, este no es un excelente documental únicamente por la influencia que tuvo en mí, sino por la manera en que presenta los datos y la información del tema. Básicamente, el filme narra los orígenes, las acciones y los peligros de las grandes corporaciones, pero lo hace de una manera bastante "calmada" y seria, sin caer en burla y exageración como Michael Moore. Mediante entrevistas a críticos y miembros de las corporaciones, el filme logra retratar de una manera bastante precisa el efecto que tienen estas agrupaciones en el mundo, mostrando la mentalidad de quienes las dirigen y las consecuencias de este tipo de pensamiento. El filme desarrolla temas como las protestas en Bolivia por la privatización del agua (que incluía la privatización del agua de lluvia), la censura a un medio que denunció un medicamento tóxico para las vacas (que eventualmente llegaba a la leche que se consumía en EEUU) y ejemplos de gerentes empresariales que no tenían ni la mínima idea del daño que hacen en el mundo.
Finalmente, el filme nos da como conclusión que las cosas tienen que cambiar, pero no de un modo "Michael Moore" ni de un modo "Hugo Chávez" sino de forma inteligente y seria, llevando a las demás personas la conciencia de lo que está mal y organizarnos para poder contrarrestar estas acciones empresariales.
En fin, es un excelente documental debido a su formato serio, pero a la vez irónico, lleno de ejemplos, en su mayoría verídicos. Como ya mencioné, cuando lo vi por primera vez, cambió mi visión del mundo y recientemente cuando lo vi de nuevo, entendí de mejor manera el mensaje del filme.

Bowling for Columbine

Pasemos del mejor documental que he visto en mi vida al mejor documental irónico que he visto. Hay mucha crítica hacia Michael Moore por su tendencia a hacer el ridículo y sobreexponerse (me incluyo entre los críticos), pero debo admitir que su mejor trabajo hasta ahora (aunque aún no he visto Sicko), es este filme. En vez de darnos el clásico drama de que los chicos de Columbine eran rechazados sociales y demás, Michael Moore usa este evento como catalizador de una guerra contra la sociedad gringa. La violencia perpetuada a través de los medios, las actitudes sociales y las armas; el racismo fomentado por el miedo al "hombre negro" y la política estatal dirigida a mantener pobres e ignorantes a su población mientras el gobierno se dedica a guerras foráneas; todo ello constituye la temática de Bowling for Columbine.
A pesar de que muchos critican a Moore por mentiras u omisiones en su filme, lo importante aquí es que él logra organizar la verdad de modo que sea favorable para un mensaje que en realidad es bueno. Por otro lado, el tratamiento del tema, si bien en momentos es serio, suele caer en el sarcasmo (como la excelente secuencia de la influencia política de EEUU durante la Guerra Fría, acompañada de What a Wonderful World de Louis Armstrong; o el clip de Breve Historia de América), pero de un modo que es muy efectivo, convirtiendo el mensaje en algo mucho más memorable y entendible.
Cuando vi el filme por primera vez (pocos días después de ver The Corporation), quedé completamente sorprendido, quería comentar el contenido con todos los que conocía (este blog hubiera sido útil en aquel momento), luego, tras un mejor análisis (y tras haber visto el filme 3 veces más) comencé a comprender mejor la estrategia de Moore, pero sin perder el verdadero sentido del filme: la violencia y el miedo.
En general, este fue Moore en su mejor momento, antes de volverse una gran celebridad y un defensor de toda causa que estuviera en contra del gobierno, antes de dedicarse a robar espacio en cámara y de hacer el ridículo con sus declaraciones (aunque irónicamente, estas empezaron tras recibir el Oscar por éste documental). Comparándolo con The Corporation, es obvio cuál es mejor, sin embargo, el mayor valor del filme de Moore es que está mejor diseñado para influenciar en la mentalidad de otros y por ello es una excelente herramienta de convencimiento y un excelente documental.

jueves, julio 12, 2007

Mis Películas Favoritas: Fantasía

Como señalé ayer, tengo cierta debilidad por las películas de fantasía, lamentablemente, estas se dividen en tres grupos: buenas pero con elementos infantiles (The Dark Crystal), copias mediocres de otras obras del género (Willow, Eragon) o simplemente malas películas (Dungeons & Dragons). Sin embargo, existen algunas que son rescatables; el ejemplo más claro es la saga de El Señor de los Anillos y algunas de las de Harry Potter, pero en esta ocasión me voy a dedicar a dos filmes muy buenos del género, uno no muy conocido y otro que es ligeramente reciente.

The Princess Bride
Al principio no estaba seguro de en qué categoría poner a este filme porque realmente no es de "fantasía", no tiene una gran cantidad de criaturas mitológicas y escenarios imposibles. Pero tiene ciertos elementos de Baja Fantasía (fantasía que se desarrolla en un mundo como el nuestro pero con elementos fantásticos) y creo que encaja en el perfil.
En fin, como Serenity, The Princess Bride resalta porque a pesar del género, es una película "simple", no hay grandes efectos especiales, no hay batallas épicas. Es básicamente una historia de amor, pero relatada de tal modo que a mí me gustó (soy muy exigente en lo que respecta a este aspecto en los filmes).
Además, las actuaciones si bien son bastante sencillas, llegan a ser encantadoras. Carey Elwes, Andre el Gigante y Mandy Patinkin se adecúan a sus roles de un excelente modo, sin pretensiones ni exageraciones. Por otro lado, los diálogos son muy buenos, algo "poéticos" pero a la vez encantadores (como olvidar frases como "To the Pain", "As you wish" o el clásico "My name is Inigo Montoya. You killed my father. Prepare to die."). Los personajes no tienen una gran complejidad, pero eso no importa pues logran ser interesantes gracias a su encanto. El mundo de The Princess Bride tiene ese elemento que caracteriza a la fantasía, pero lo muestra de un modo muy sútil, sin lanzarnos complicadas misiones, villanos poderosos o innecesarios efectos especiales (aunque con estos comentarios no estoy refiriendome la saga de Tolkien, sino a las demás películas del género).
Las diversas escenas de combate son excelentes; de seguro hay mejores en otros filmes, pero las de éste se ven tan acrobáticas y reales que no se sienten como algo forzado o físicamente imposibles. Y por supuesto, las mejores escenas del filme son los dos combates de Inigo y el duelo de ingenio entre Westley y el jorobado.
En general, The Princess Bride tiene el encanto de ser una película honesta, sencilla y graciosa, aunque es algo familiar para mi gusto, es excelente debido a los elementos que ya he mencionado.

El Laberinto del Fauno
Quién lo diría, el director de Hellboy y Blade es un artista. La primera vez que oí de esta película me quedé enganchado por dos elementos, fantasía oscura y la guerra civil española (dos temas particularmente interesantes). Cuando finalmente vi el filme, no quedé decepcionado (aunque debo admitir que el sonido no era muy bueno y tuve dificultades entendiendo algunos diálogos).
La mezcla de la crueldad del fascismo con la inocencia de la infancia y la fantasía se mezclaron de un modo excelente. Sin embargo, lo que a mí me gustó más del filme fue su ambientación. El mundo de fantasía creado era completamente distinto a lo visto anteriormente, era un mundo oscuro, extraño, atemorizante (recuerdo haber tenido un par de pesadillas con el Hombre Pálido, una de las criaturas del filme) y eso se conjugaba con el mundo real; el fascismo corrompía la inocencia de la humanidad con sus ideales restrictivos y crueles.
La trama puede parecer algo sencilla, pero eso también es parte importante del filme. La protagonista sólo quiere salir de ese mundo oscuro que la rodea y que intenta robarle la inocencia, y para ello recurre a un mundo de fantasía que aunque se vea poco amigable comparado con otros del género, le ofrece una adecuada salida y protección de los embates del mundo real, potenciados por la mentalidad fascista de su padrastro.
En general, la visión de la fantasía en este filme no es tan fuerte como en otros filmes del género, pero logra resaltar entre los otros porque no sólo incorpora un tema "maduro" en el mundo de fantasía, sino que logra una casi perfecta mezcla entre la realidad y la fantasía.

miércoles, julio 11, 2007

Mis Películas Favoritas: Sci Fi

Continuando con mi listado de películas favoritas, he decidido presentar una desconocida película de un poco favorecido género. Debo admitir que tengo cierta debilidad por la ciencia ficción y la fantasía (queda demostrado con el post de ayer); lamentablemente, estos géneros suelen ser caracterizados como géneros ligeros, infantiles y netamente comerciales, por lo que resulta difícil aceptar el gusto por ellos y más difícil encontrar buenas películas de dichos géneros. Hoy me dedicaré a la Ciencia Ficción y mañana a la Fantasía, eligiendo tres muy buenos filmes de cada género.

Serenity

Ahora, presento una excelente película de Ciencia Ficción que a pesar de tener los elementos...poco serios que caracterizan estas producciones, también tiene una trama y un formato interesantes que la separan de otras películas del género. Sin embargo, antes de explicar por qué me gusta la película, debo explicar un poco su historia.
Joss Whedon, creador de Buffy y Angel, decidió crear una serie de sci-fi (Firefly) con elementos de western...es mejor de lo que suena. Aunque la primera vez que la vi no me impresionó mucho, eventualmente me di cuenta de dos cosas: tenía un seguimiento interesante en Internet (haciendola una serie de culto como la defunta Veronica Mars...) y ya había sido cancelada después de sólo 14 episodios (gringos estúpidos). Sólo logré ver 3 episodios antes de que dejaran de transmitirla en Fox, pero cuando anunciaron que las ventas de los DVDs eran lo suficientemente buenas para realizar una secuela en formato fílmico, me emocioné.
Cuando finalmente vi el filme (Serenity) quedé más que satisfecho con el resultado. Si bien no tenía efectos especiales increíbles, ni grandes nombres en el elenco y la producción, fue una excelente película. A pesar de que me sentía algo perdido debido a que no había visto todos los episodios de la serie (incluso, inicialmente, creí que la película era una precuela; en varios momentos me dije a mí mismo "este personaje no puede estar muerto, estoy seguro de que lo vi en el 2do episodio de la serie"), pude disfrutar una película poco pretenciosa y un excelente representante del género (lo más resaltante es que casi por la fecha de estreno, el Episodio III de Star Wars también se había estrenado; Serenity funcionaba perfectamente como contraparte del filme de George Lucas).
En fin, aunque no he revelado suficientes detalles de la película como para motivar a alguien a verla, creo que he expuesto varias razones concretas por las que Serenity es superior a otros filmes del género que se definen únicamente como espectáculos de efectos especiales; Serenity tiene estos efectos, pero le da más importancia al sentimiento del filme, a los personajes (aunque algunas caracterizaciones sean algo simples) y a una trama ligera, pero lo suficientemente fuerte como para hacer del filme una pieza seria y relevante del género.

martes, julio 10, 2007

Mis Películas Favoritas: Sagas

Empezaré el día 1 de mi conteo con tres grandes sagas del cine; aunque algunas de las películas en cada saga son inferiores al resto, siguen siendo importantes debido a la continuidad de la historia relatada en cada saga.

Star Wars
¿Hay algo que pueda decir de Star Wars que no haya dicho ya?. Como ya señale en mi post acerca del 30 aniversario de la saga casi todo lo que signifcaba para mí, creo que es innecesario explicar por qué las películas de al saga se encuentran entre mis favoritas (aunque Episode 1 sólo está incluida por Duel of the Fates, una excelente adición a la banda sonora de la saga).

The Lord of the Rings

Originalmente iba a describir aquí cómo es que entré en contacto con la obra de JRR Tolkien, pero he decidido dejar eso para otro post, más enfocado en la saga (tal vez cuando termine de leer Los Hijos de Hurin). Enfocandome únicamente en la película, debo decir que, a pesar de los grandes cambios realizados (¿elfos en el Abismo de Helm? ¿dónde diablos está Tom Bombadil? ¿qué pasó con el Saneamiento de la Comarca? , etc.), logró capturar gran parte de la esencia de la saga de Tolkien. Peter Jackson logró presentar un mundo de fantasía superior a todo lo visto anteriormente.
La ambientación, la creación de la Tierra Media en nuestro mundo, la música, el vestuario, el maquillaje, los escenarios, etc., todo se constituía como una verdadera épica de fantasía, digna de ser una adaptación de la obra de Tolkien. Las batallas, si bien son muy...."hollywoodenses", tienen el elemento épico necesario para ser excelentes (sigo pensando que la batalla de los Campos de Pelenor es la mejor batalla de la historia del cine épico).

En fin, a pesar de que algunos la consideren sobrevalorada (tantos que parece que en realidad se demuestra lo contrario) y otros critiquen diversos elementos del filme (aunque suelo estar de acuerdo en la mayoría de las críticas sobretodo las relacionadas a Arwen/Liv Tyler y a los cambios realizados respecto al libro), considero que esta saga contiene a tres de mis películas favoritas, cada una con un valor distinto; no podría escoger a una sola película de la saga como la mejor aunque por ciertas razones hay algunas que son mejor que otras (en serio...¿elfos en el Abismo de Helm...¿estaba Peter Jackson drogado o qué?).

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Esto concluye el día 1 de mi conteo. Orginalmente la saga de The Godfather iba estar incluida, pero debido a problemas técnicos he decidido pasarla al día en que desarrolla las películas de criminales.

PD: Este post será sujeto a cambios en el futuro cercano por problemas técnicos durante su elaboración y porque a primera vista, mi redacción ha sido particularmente mala.

lunes, julio 09, 2007

Mis Películas Favoritas

Hace unas semanas prometí que en vacaciones iba a desarrollar una lista de mis películas favoritas, explicando un poco las razones por las que incluiría cada película en la lista. Lamentablemente, ahora no me encuentro..."inspirado" para poder escribir, pero voy adelantando un par de cosas. A partir de hoy, cada día haré un post con una o dos películas de la lista (que voy a poner ahora) divididas por géneros (aunque esto es un término muy amplio, en realidad las voy a agrupar de acuerdo a características o grupos que se asocian a mis gustos). Por otro lado, mi conocimiento de cine es algo escaso, limitado a las películas de EEUU, y sólo limitado a filmes medianamente "contemporáneos" (no he visto suficiente cine clásico). Empezaré con la lista "completa" (nunca se sabe si en el futuro encontraré otra película para la lista) de mis películas favoritas, las cuales no están ordenadas por "puestos", me es imposible determinar que una es mejor que otra (en el sentido personal y de gusto del término, sería estúpido decir que The Warriors es mejor que Seven o que The Princess Bride es superior a Brazil).

  • "Star Wars" (todas excepto Ep.1)
  • "El Señor de los Anillos" (todas)
  • El Laberinto del Fauno
  • The Princess Bride
  • Serenity
  • Seven
  • Zodiac
  • The Warriors
  • The Sting
  • Monty Python's The Life of Brian
  • Monty Python and the Holy Grail
  • Shaun of the Dead
  • Spiderman 2
  • Reservoir Dogs
  • The Usual Suspects
  • The Godfather
  • Goodfellas
  • Children of Men
  • Brazil
  • V for Vendetta
  • Little Miss Sunshine
  • Big Fish
  • The Corporation
  • Bowling for Columbine
En fin, he aquí la lista. Es posible que no siga el orden acá señalado y por ello tal vez edite el post luego. De todos modos, hoy o mañana empiezo con las dos primeras películas...o sagas.

domingo, julio 08, 2007

Fin de Semana

Nuevamente en Tacna...desde el miércoles, pero debido a mi mamá y mi hermana, casi no he podido usar la PC. En fin, resumiendo este fin de semana...Macchu Picchu es un Maravilla del Mundo, Death Note es el mejor anime de todos los tiempos y el SUTEP siempre logra hacer huelga cuando estoy de vacaciones en Tacna (paso lo mismo el año pasado en julio y este año en enero x_X).