martes, noviembre 28, 2006

The Postman Always Rings Twice

Hoy fue mi última clase de cine y vimos la película del título, basada en una obra de James M. Cain y previamente hecha en 1946. Personalmente, siento que la película no fue muy buena, de hecho, me atrevería a decir que fue un poco mediocre. A pesar de la interesante trama, la película es simplemente "medio" buena, es decir, la mitad del filme es bueno, pero la otra mitad es muy mediocre.
Creo que es necesario mencionar que a pesar de ser más leal al libro que la versión de 1946, ciertos aspectos de la versión original se han perdido, como la explicación del título y la ironía del final (Frank es encarcelado y ejecutado por la muerte de Cora a pesar de que fue un accidente). Además, el filme cobra mucha importancia por su (bien trabajado) contenido erótico, que no estuvo presente en la versión de 1946, pero un remake no se puede justificar por este tipo de contenido extra. Los personajes son planos a pesar de las buenas actuaciones, el fondo de los personajes (en especial de la pareja) es inexistente, simplemente se sabe que Cora es infeliz, pero en ningún momento nos muestran la razón por la que se casó con el griego. De hecho, el griego es un personaje muy vacío, no tiene mayor importancia que tratar de relacionarse con su esposa (esfuerzos infructíferos) y de ser víctima del plan de Cora y Frank.
Por otro lado, la primera parte (enfocada en los planes para eliminar al griego) es muy buena salvo algunos detalles. Pero la segunda parte (post asesinato) es aburrida e innecesaria. El cameo de Angelica Houston como domadora de leones y el intento de extorsión por parte de un personaje secundario se sentían completamente fuera de lugar e innecesarios para la conclusión de la historia. De hecho, creo que pudo haberse eliminado toda la segunda parte salvo un par de escenas del juicio e ir directamente al final.
En general, la película no es mala, pero tampoco es sorprendente. Creo que como remake es aceptable, únicamente por elementos nuevos que tiene gracias a pertenecer a una época distinta. Sin embargo, por su cuenta el filme no es realmente bueno salvo por algunas escenas.

sábado, noviembre 25, 2006

Final Fantasy XII...

Hace tiempo que no posteo nada acerca de mi vida cotidiana, así que he decidido escribir un poco sobre Final Fantasy XII, el juego que estoy jugando en estos fines de semana.
Final Fantasy XII es un excelente juego. No son necesarias más palabras...al menos hasta que acabe el juego (cuando lo termine postearé mi review...)

martes, noviembre 21, 2006

Gantz Second Phase

Hace unos meses (si no me equivoco, en julio), Gantz, uno de mis mangas favoritos, entró en "receso" al terminar la Primera Fase del manga. El autor se dedicó a otro proyecto menor y se anunció que el 16 de noviembre iba a iniciar la Segunda Fase, unos días antes del 16, se pospuso la fecha para el 22 de noviembre.
Hoy, 22 de noviembre, la traducción del capítulo 238 de Gantz ya está hecha y hace unos minutos terminé de leerla. A pesar de la larga espera, Oku no nos dio un capítulo muy...especial...en realidad, me pareció algo simple. Lo único que revela este episodio son dos cosas importantes: el nuevo alien (que no se ve particularmente interesante, pero creo que será mejor esperar) y la inclusión de los Vampiros en el equipo de Gantz (ya que este tenía preparados trajes para ellos también).
Creo que lo más interesante del capítulo fue el intento inutil de matar a Gantz por parte del jefe de los Vampiros, pero de todos modos fue un capítulo bastante simple...ojala el de la próxima semana sea mucho mejor.

sábado, noviembre 18, 2006

Wii


Hoy a la medianoche inicia la venta de la nueva consola de Nintendo, el Wii. Esta nueva consola, antes conocida como Revolution, puede que sea la más débil (en un sentido técnico) de las consolas de la 7ma Generación de Videojuegos (siendo el PS3 el más poderoso, seguido por el Xbox360), sin embargo, esta debilidad técnica es compensada con su orientación hacia lo "innovador". Desde el sensor de movimiento del nuevo mando (que se parece a un control remoto de TV) hasta la Virtual Console (que permite jugar juegos antiguos de NES, SNES, N64 e incluso Mega Drive) y la conección Wi-Fi.
En general, Wii es un importante contendor en esta renovada Guerra de Consolas y gracias a su (relativamente, en especial comparado al del PS3) precio y diversos agregados creativos, puede ser un éxito comercial (aunque los gamers de verdad no nos dejamos llevar únicamente por innovaciones graciosas).

viernes, noviembre 17, 2006

Playstation 3


Hoy es el día del lanzamiento del Playstation 3 en América (los europeos tienen que esperar hasta marzo n_n). Al fin, luego de largo tiempo, la consola de Sony sale en el mercado americano con su exhorbitante precio de 600 dólares (para la versión Premium, la versión básica cuesta 500 dólares). Las ventas en eBay de la consola llegan a los 2000 dólares (aunque he visto una que estaba en 10100 dólares...).
En fin, no me veo jugando un PS3 en mucho tiempo...al menos hasta que cueste 200 dólares...

lunes, noviembre 13, 2006

Primera Opción

Un día como hoy hace un año, ingresé a la universidad...me siento particularmente nostálgico.

sábado, noviembre 11, 2006

Review de juegos Nª2 Bully

Cuando Rockstar anunció que su próximo juego se llamaría Bully, tuve sentimientos mezclados. Por un lado, Rockstar no me había fallado hasta ese momento (ni hasta ahora), la saga de GTA era una de mis sagas favoritas y The Warriors es (en mi opinión) una de las mejores adaptaciones videojuego-película. Por otro lado...la idea de un juego en el que se asume el rol de un típico abusivo no es algo que me atrayera mucho...(tomando en cuenta que si yo estudiara en una escuela de EEUU, probablemente sería víctima de un abusivo). Afortunadamente, Rockstar confirmó luego que el protagonista no sería el abusivo, sino quien hace frente a estos. Sin hacer caso a esto, alarmistas profesionales como Jack Thompson comenzaron a hacer un llamado a las tiendas grandes para que no vendieran este juego...
Hace unas semanas, el esperada juego salió a la venta y como no podía ser de otro modo, lo compré...y debo decir que hice muy bien en comprarlo.
Bully es un juego excelente. Puede ser descrito como una mezcla entre Grand Theft Auto (por el ambiente libre), The Warriors (por el sistema de pelea) y Harry Potter (por la ambientación escolar y las obligaciones de ir a clases). Sin embargo, el juego se presenta como algo especial a pesar de las características que emula de otros.

La trama es sencilla. El protagonista (Jimmy Hopkins...espero ver un cameo suyo en un futuro GTA) es nuevo en la academia Bullworth (conocida por que sus ex alumnos son criminales famosos y abogados corporativos xD). Al llegar, comienza a tener problemas con el jefe de los abusivos, Russell, y se relaciona con el sociopata Gary y con el excluido Pete. A lo largo del juego, Jimmy debe enfrentarse a jocks (atletas), preppies (adinerados), greasers (anacronismo de películas como Grease...) y townies (pandilleros regulares) para poder acabar con los abusos y tomar el control de la escuela. Obviamente, la tarea no es nada fácil.
Explicar el gameplay es innecesario, ya que es prácticamente GTA con el sistema de pelea de The Warriors, bastante simple pero efectivo. Las armas son elementos como bombas de mal olor, pirotécnicos y huevos. Los vehículos son scootes, skates, bicicletas y go-karts. Los escenarios son principalmente la escuela y la ciudad aledaña, pero son lo suficientemente amplios como para no aburrir del todo.
Las relaciones con otros estudiantes son interesantes, no se limitan a golpes o abusos. Puedes hacerles favores, amenazarlos o simplemente saludarlos (en el caso de las mujeres y algunos hombres, el personaje puede regalarles flores o chocolates y besarlas).
Las misiones son entretenidas pero mucho más sencillas que en GTA. Básicamente, el juego está dividido en 5 capítulos; en cada capítulo debes hacer frente a un cliche (primero abusivos, luego preppies, greasers, jocks y finalmente townies, aunque también los nerds ofrecen resistencia) para poder tomar el control de la escuela y hacerla un lugar mejor (o algo así).
La música no es de la calidad de la de GTA, pero es aceptable aunque pudo quedar mejor (además de ser un poco repetitiva).
Los gráficos son lo que se puede esperar de un juego de Rockstar (o sea, no muy buenos), pero superan a los de GTA: San Andreas, por lo que parece que Rockstar está progresando.
A pesar de todo, el juego tiene ciertos puntos malos...por ejemplo, el final....existieron ciertos huecos de la trama que le restaron importancia al villano (después del capítulo 1, sólo vuelve a aparecer una sola vez hasta el final del juego aunque su nombre es mencionado varias veces)y al patiño del héroe.
En general, puedo afirmar que Bully es un excelente juego a pesar de sus fallas y merece todos los buenos calificativos que se le han dado porque se atreve a darnos no sólo más de lo mismo (que por cierto es bastante bueno), sino una versión diferente (y mejorada) que probablemente pueda asentarse como una nueva y exitosa saga (además de ser uno de los primeros juegos comerciales en el que el protagonista puede besar a un personaje de su mismo sexo).

Playstation 3 (Japón)

Ayer salió a la venta el Playstation 3 (en Japón)...a pesar de que es el momento en que la consola..."nace", creo que guardaré mis opiniones sobre ella para cuando salga en América...y lo mismo haré con el Wii. Sin embargo, si quieren más noticias acerca de ella, pueden ver este artículo de GameSpot acerca de la "locura de medianoche" en Japón.

miércoles, noviembre 08, 2006

Infinita estupidez

Hace poco, estando aburrido y sin nada mejor que ver, me puse a ver el canal de televisión Infinito. Antes, cuando era ingenuo y crédulo, Infinito me parecía sumamente interesante y entretenido, pero ahora que soy mucho más sensato y sé que, salvo el programa de debate religioso Creencias y el programa de historia política Dictadores, la programación de Infinito es una trampa para los ingenuos que creen en lo sobrenatural y lo religioso.
Sin embargo, hoy Infinito superó mis expectativas de estupidez al transmitir un programa en el que hablaban acerca de la intervención "divina" en la Guerra de los 6 días (conflicto bélico entre Israel y varias naciones árabes). Los supuestos expertos comentaban que la victoria de Israel ante la gran armada árabe fue posible únicamente gracias a la intervención divina. Como agnóstico que soy, me rehúso a creer en una opinión así; además, como persona sensata, me rehúso a creer que "Dios" sólo ayuda a los judíos por ser su "pueblo elegido". Arbitrariedades así han justificado al racismo, la xenofobia y la intolerancia religiosa a lo largo de la historia. Lo más ridículo fue cuando uno de los expertos afirmó que según las profecías (bíblicas asumo) ya se acercaba el fin del mundo y que este sería causado por una guerra entre judíos y árabes que abarcaría a TODAS las naciones del mundo (¿alguien le puede explicar a ese tipo que los asuntos de Israel no le importan a Nicaragua ni a Sudán?; aunque el petróleo sea un asunto importante, debemos recordar que las guerras del Golfo no incluyeron a todas las naciones del globo) y que estaría apoyada por las potencias EEUU y Rusia (al parecer estos tipos no tienen noción alguna de los serios problemas socio-económicos que tiene Rusia).
Tras ver esa última "idea", decidí que el programa era demasiado estúpido como para seguir viéndolo, ni siquiera con fines críticos.
En fin, a todo el que quiera mantener la cordura, le recomiendo que no vea Infinito salvo por los programas antes mencionados y las clases de Tai Chi y Yoga de las mañanas (si es que eso le interesa).

martes, noviembre 07, 2006

Manifiesto contra el servicio militar y el sistema militar

MANIFESTO AGAINST CONSCRIPTION AND THE MILITARY SYSTEM

In the name of humanity,

for the sake of all civilians threatened by war crimes,

especially women and children, and

for the benefit of Mother Nature suffering from war preparations and warfare,

We, the undersigned, plead for the universal abolition of conscription as one major and decisive step towards complete disarmament.

We remember the message of 20th century-humanists:

"It is our belief that conscript armies, with their large corps of professional officers, are a grave menace to peace. Conscription involves the degradation of human personality, and the destruction of liberty. Barrack life, military drill, blind obedience to commands, however unjust and foolish they may be, and deliberate training for slaughter undermine respect for the individual, for democracy and human life.

It is debasing human dignity to force men to give up their life, or to inflict death against their will, or without conviction as to the justice of their action. The State which thinks itself entitled to force its citizens to go to war will never pay proper regard to the value and happiness of their lives in peace. Moreover, by conscription the militarist spirit of aggressiveness is implanted in the whole male population at the most impressionable age. By training for war men come to consider war as unavoidable and even desirable." (1)

"Conscription subjects individual personalities to militarism. It is a form of servitude. That nations routinely tolerate it, is just one more proof of its debilitating influence.

Military training is schooling of body and spirit in the art of killing. Military training is education for war. It is the perpetuation of war spirit. It hinders the development of the desire for peace." (2)

We encourage all people to emancipate themselves from the military system and, therefore, apply methods of non-violent resistance on the lines of Mahatma Gandhi and Martin Luther King, as they were:

Conscientious Objection (by conscripts and professional soldiers, in war and peace time), Civil Disobedience, War Tax Resistance, Non-Cooperation with military research, military production and arms trade.

In our age of electronic warfare and media manipulation, we cannot deny our responsibility to act in time, according to our consciences. It is high time to demilitarize our minds and our societies, to speak out against war and all preparations for it.

Now is the time to act, now is the time to create and to live in a way that saves the lives of others.


(1) Anti-Conscription Manifesto 1926, signed among others by Henri Barbusse, Annie Besant, Martin Buber, Edward Carpenter, Miguel de Unamuno, Georges Duhamel, Albert Einstein, August Forel, M.K. Gandhi, Kurt Hiller, Toyohiko Kagawa, George Lansbury, Paul Löbe, Arthur Ponsonby, Emanuel Rádl, Leonhard Ragaz, Romain Rolland, Bertrand Russell, Rabindranath Tagore, Fritz von Unruh, H.G. Wells

(2) Against Conscription and the Military Training of Youth 1930, signed among others by Jane Addams, Paul Birukoff und Valentin Bulgakoff (secretaries of Leo Tolstoy), John Dewey, Albert Einstein, August Forel, Sigmund Freud, Arvid Järnefelt, Toyohiko Kagawa, Selma Lagerlöf, Judah Leon Magnes, Thomas Mann, Ludwig Quidde, Emanuel Rádl, Leonhard Ragaz, Henriette Roland Holst, Romain Rolland, Bertrand Russell, Upton Sinclair, Rabindranath Tagore, H.G. Wells, Stefan Zweig

viernes, noviembre 03, 2006

Guía para el Autoritarismo Parte 1

La semana pasada se inicio una controversia en el ámbito político respecto a la fiscalización de las ONGs. La ley propuesta por el congreso permitía al gobierno "priorizar" ciertos elementos de las agendas de las ONGs. Además, el control sobre sus fondos será mucho más fuerte.

La ley (propuesta por Rolando Souza, abogado del prófugo Alberto Fujimori) dictamina que todas las ONGs deben estar registradas en el APCI, incluso las que no reciben donaciones del extranjero. Hasta ese punto, no hay mayores inconvenientes, sin embargo, en el artículo 3 de la ley dice que: "APCI tiene la responsabilidad de conducir, programar, organizar, priorizar (luego modificado por 'armonizar') y supervisar la cooperación internacional no reembolsable, independientemente de la naturaleza jurídica de la fuente cooperante, en función de la política nacional de desarrollo y el interés público.". Además, la ley dictamina que toda actividad de las ONGs debe ser aprobada por el APCI, o sea, si algún día Child's Play quiere hacer una donación de juguetes al Hospital del Niño, necesita el permiso de un grupo de burócratas que tal vez no tenga tan buen corazón como Hopkins y Krahulik.

Esto ha causado mucha controversia en ciertos ámbitos debido a que el partido fujimorista (que apoya esta norma debido a la persecución que las ONGs hicieron al expresidente debido a las violaciones a los derechos humanos y otros caso similares) ha recibido completo apoyo por parte del APRA (quien también ha tenido inconvenientes con ONGs). La alianza entre el fujimorismo y el APRA puede ser peligrosa, sobretodo para el tema de la extradición de Alberto Fujimori.

Por otro lado, la ley es una clara violación a las libertades que la Constitución y la Declaración Universal de los Derechos Humanos defienden. El Estado intervendría en las actividades de asociaciones privadas, lo cual es claramente una invasión que no está permitida por ninguna ley.
El control estatal de la agenda de las ONGs puede degenerar en actitudes tan críticas como la prohibición de realizar investigaciones sobre democracia o DDHH o de la promoción de medidas anticonceptivas (algo muy probable si tomamos en cuenta la clara tendencia conservadora de nuestros políticos y de la sociedad en general). Si el Estado no está de acuerdo con que mi ONG le regale computadoras a los niños pobres de Tarata (porque no son tan pobres como los de Huancavelica), pueden quitarme mi licencia, tan simple como eso. Incluso podría llegar el caso de que si el presidente es machista, se eliminen ONGs como Flora Tristán. Con excusas ridículas como que las "ONGs promueven el imperialismo" (cortesía de Mauricio Mulder), el gobierno intenta controlar otro aspecto de la vida civil (tal y como lo hacen Rusia, Venezuela y Cuba; excelentes ejemplos de intervencionismo innecesario) y estará dispuesto a usar otras excusas o arbitrariedades para eliminar toda la oposición que encuentre en su camino.

Esta ley es un acercamiento claro a una posición autoritaria y ninguna persona que se considere democrática puede permitir que estos abusos continúen. Está claro que nuestro presidente tiene sus propias razones para ensañarse con las ONGs, pero su vendetta personal causará grandes daños a la frágil democracia del Perú. Juntando esto con la pena de muerte como excusa para salir de Pacto de San José, el gobierno de Alan García está encaminando a la libertad en el Perú a un oscuro porvenir. Afortunadamente, la Corte Interamericana de Derechos Humanos ya se ha pronunciado sobre este abuso y es probable que García tenga que "observar" la ley y obligar a su partido a cambiar de posición, pero mientras tanto, tenemos que estar atentos ante otros intentos de autoritarismo por parte de nuestro gobierno en el futuro.

Fuente: La República (Viernes 3 de noviembre)
El Comercio (Sábado 4 de noviembre)