miércoles, diciembre 08, 2010

Comics21 en el 2010

Como todos los seguidores de Comics21 sabemos, hoy se publicó el que sería el último cómic del año por parte de esta iniciativa, lo que me motiva a escribir este artículo en el que intento analizar qué tal le fue a este proyecto durante el año.

De entrada debo decir que el principal problema del proyecto de Comics21 durante este año ha sido la sorprendente falta de rumbo del proyecto. Quienes nos entusiasmamos el año pasado cuandoPeru21 anunció lo que se venía para el 2010 (reseñando también aquí) tuvimos un buen inicio de año con Astonishing X-Men (y Fallen Son y Wolverine Evolution, para quienes creen que Loeb es un escritor decente), pero luego la situación se puso preocupante cuando se omitió Invincible Iron Man: Execute Program y se cortó la publicación de Giant Size Astonishing X-Men en dos partes, una de las decisiones más molestas que Comics21 tomó debido a que era completamente innecesario (considerando que el año pasado juntaron los números de las sagas Wolverine Enemy of the State/Agent of SHIELD y se aumentó el precio por esos números).

A medida que el año avanzaba se hacía más evidente la improvisación de Comics21, en especial cuando en lugar de seguir con lo prometido (como Ultimates u Old Man Logan), vimos el "sorpresivo" regreso de Amazing Spider-Man con los primeros números de Brand New Day. Si bien era algo relativamente esperable, en vista de que es el cómic más característico de Comics21, la bajísima calidad de esas historias hacía que su compra fuera más una cuestion de coleccionismo que un verdadero interés en el cómic.Lo peor de todo fue cortaran el arco Peter Parker Paparazzi durante más de un mes antes de publicar su conclusión hace un par de semanas, seguida de tres mediocres números más que nos llevaban a un pésimo cierre del año. Afortunadamente, si el proyecto continúa en el 2011, sólo tendremos que soportar el arco Kraven's First Hunt antes de, finalmente, entrar a algo bueno con New Ways to Die.

Sin embargo, lo peor de todo fue que en cierto punto del año, simplemente se suspendió la publicación de cómics los miércoles, dejándonos únicamente los del sábado (con la inesperada publicación de New Avngers, comic poco destacable en lo que respecta a calidad, pero por lo menos mejor que los de Loeb que se publicaron a principios de año). No sé si finalmente le hicieron caso a quienes se quejaban hace un año por la publicación de dos comics a la semana, si es que esto tenía que ver con las figuras de DC que El Comercio también sacaba los miércoles (que coincidentemente, terminaron de salir una semana después de que regresaron los cómics de los miércoles) o simplemente Comics21 ya no tenía nada más para publicar este año por lo que hicieron lo posible para retrasar lo poco que tenían. Si es esta última opción, entonces se confirmarían los temores de muchos respecto a la poca posibilidad de que este proyecto continue el próximo año. 

Hace más de un año, los seguidores de este proyecto estabamos entusiasmados por lo que venía para el 2010, en especial porque demostraba que Peru21 tomaba este tema en serio. Un año después, tras una serie de publicaciones decepcionantes, comics "sorpresa" y escasa continuidad en las publicaciones hacen que todos temamos por el futuro de Comics21; espero que estemos equivocados.


sábado, agosto 07, 2010

Daredevil: Guardian Devil


La reciente controversia debido al trabajo de Kevin Smith en Batman: Widening Gyre (explicada con detalles aquí) me motivó a darle una nueva leída al trabajo de este autor con Daredevil, en el arco que, discutiblemente, revitalizó al personaje a fines de los 90s y lo preparó para el genial trabajo de Brian Michael Bendis y Alex Maleev.
La trama se puede resumir en: Daredevil queda al cuidado de un bebé que podría ser el mesías o el anticristo, poniendo en duda su catolicismo y de pasó su fortaleza debido a que él, Karen Page y Foggie Nelson están atravezando situaciones que llevan a la destrucción de su vida (a Karen se le diagnostica SIDA, Foggie es acusado de asesinato y su esposa le pide el divorcio).
Inicialmente este post iba a enfocarse en los numerosos defectos de esta historia, como la innecesaria muerte de Karen Page o la revelación de Mysterio como el villano que está detrás de todo, a pesar de no ser verdaderamente un enemigo de Daredevil. Sin embargo, creo que esta mediocre historia (o pasable si es que quiero ser optimista), se hace más interesante cuando el lector se da cuenta del nivel adicional que tiene.
Todo autor de Daredevil sabe que nunca va a poder escapar de la sombra de Miller; algunos  como Ann Nocenti o Karl Kesel le brindan sus propias ideas al personaje, evitando imitar el estilo de Miller; otros, DG Chichester, intentan superar las historias de Miller y evidentemente fracasan. En Guardian Devil Kevin Smith juega con esa noción y nos presenta una historia que está claramente inspirada en la muerte de Elektra y en Born Again, pero para darle un nivel más interesante a su historia, para hacer que tenga ese toque personal, Smith reconoce, a través de Mysterio, que él simplemente esta copiando la fórmula creada y perfeccionada por Frank Miller; así como Mysterio está emulando a Kraven y al Kingpin, Smith está emulando a Miller, se reconoce a sí mismo como una mala imitación del genio.

Guardian Devil es una historia con altibajos; los diálogos entre Daredevil y Black Widow y Daredevil y Spider-Man demuestran que a pesar de todo, Smith es un escritor talentoso, sobretodo escribiendo acerca de relaciones, como se puede apreciar en sus películas. Además, el arte de Joe Quesada es sorprendemente bueno, muy alejado de los horribles diseños que tuvimos que ver en One More Day. Lamentablemente, no mucho más se puede decir a favor de Guardian Devil, simplemente es una historia más de las tantas que han habido sobre Daredevil y que Smith sea consciente de ello no la hace mejor, sólo relativamente más interesante.

jueves, julio 29, 2010

Batman: Gotham by Gaslight



Después de una no muy productiva visita a la Feria Internacional del Libro este fin de semana, decidí gastar mi presupuesto para libros en un cómic, por lo que pasé por Geek Store en el CC Arenales para ver qué novedades en TPB ofrecía. Si bien casi todo estaba lejos de mi alcance (ya que no había planeado gastar mucho en comics o libros este mes), había un comic que sí podía comprar, Batman: Gotham by Gaslight (la edición en español de Editorial Norma), el cual, tras un rato de dubitación, terminé comprando debido a que contaba con el genial arte de Mike Mignola.
Normalmente no me arriesgo a comprar comics sobre los que no tenga referencias positivas, pero estoy agradecido de haberlo hecho en esta ocasión, no sólo porque Gotham by Gaslight es oficialmente la primera historia de Elseworlds (básicamente la versión DC de los What If de Marvel), sino porque, en general, es una muy buena historia a pesar de su simpleza.
La premisa de Gotham by Gaslight se puede resumir básicamente en "Batman contra Jack el Destripador" y ciertamente no llega a ser una obra demasiado profunda en su exploración del tema, pero gracias a un manejo ingenioso del ambiente en el que desarrolla y de los personajes, además del genial arte de Mike Mignola, Gotham by Gaslight, si bien no llega a tener el impacto de Year One o Dark Knight Returns, es un comic altamente recomendable para quien quiere leer una interesante historia de Batman.

domingo, julio 25, 2010

Land of the Dead

Tras haber visto el genial trailer para la serie de TV de The Walking Dead, decidí darle una oportunidad a Land of the Dead, la cuarta película de la saga de zombies creada por el "genial" George Romero. Lamentablemente, después de tres películas buenas acerca de zombies con algo de comentario social, Romero ha perdido ese elemento que hacía que sus películas sean diferentes al resto de filmes de terror y se convirtieran en clásicos del género, particularmente Dawn of the Dead.
Dejando las sutilezas de lado, Romero establece en Land of the Dead una diferenciación clara entre la clase alta y la clase baja, jugando con los viejos clichés del materialismo y la degeneración (pero nobleza/astucia) que suelen tener este tipo de historias. Si bien las películas clásicas de Romero incluían ciertos elementos de crítica social, en particular a la falta de cooperación entre las personas y el materialismo, en este caso su  trabajo es tan poco sutil que el efecto de película de zombies se pierde entre el mensaje (no muy bien expresado por cierto) de que el materialismo y las divisiones sociales son malos.
No obstante, si por lo menos el apocalipsis zombie fuera presentado de una buena manera, podría perdonarse la falta de sutileza de Romero. Ese no es el caso en esta película. El género de historias de zombies puede dividirse en aquellas que se enfocan en los héroes matando a los zombies de manera emocionante o ingeniosa (como Zombieland), aquellos que se enfocan en los personajes humanos y el impacto dramático que tienen los muertos vivientes sobre ellos (como en The Walking Dead, Dawn of the Dead,  28 Days Later o World War Z) y aquellos que se enfocan en zombies matando humanos (Return of the Living Dead); debo admitir que la segunda categoría es mi favorita (y por ello espero con ansias cada nuevo número de The Walking Dead y el inicio de la serie de TV) y la tercera es la que menos llama mi atención (aunque puedo reconocer su atractivo).
Al hacer a los zombies más inteligentes, Land of the Dead se acerca más a esta tercera categoría, pero su efectividad como este tipo de filme se pierde gracias a que intenta también presentar un "importante" mensaje acerca del materialismo que perjudica el "entretenimiento" que para algunos puede proveer la completa impotencia de los humanos ante el holocausto zombie.

Romero hace mucho que ha perdido ese elemento especial que lo hizo uno de los cineastas de terror más interesantes y que ha hecho de sus filmes verdaderos clásicos del cine y esta película es una muestra perfecta. Definitivamente no es un mal filme, tiene escenas particularmente emocionantes y como todo filme de terror del género, mantiene al espectador a la expectativa de lo que va a pasar, pero sus debilidades le perjudican más de lo que es soportable y hacen de este un filme mediocre y completamente olvidable.

jueves, mayo 20, 2010

lunes, mayo 17, 2010

Second Coming Chapter 7


Comenzamos mal este capítulo de Second Coming, con la muerte de Vanisher, un ex-villano que recientemente había sido obligado a colaborar con los miembros de X-Force; Vanisher no es precisamente el mejor personaje entre todos los mutantes, pero por lo menos su actitud poco heroica y sarcástica era interesante, es una lástima que sigamos con las muerte chocantes para resaltar lo "serio" de este evento o la estrategia del villano.
Afortunadamente, el resto de este número se acerca a la calidad que tenía este evento durante su primera etapa, mostrando interesantes interacciones entre los personajes, sobre todo entre los New Mutants y entre Moonstar y Hope, además de la "muerte" (con un cyborg nunca se sabe) de Donald Pierce a manos de Cyclops, simplemente uno de los mejores momentos de este capítulo. No obstante, creo que lo que salva a este capítulo es que finalmente Hope recibe más caracterización y las páginas finales del comic prometen que el próximo capítulo seguirá esa trama. En general, no es un capítulo particularmente llamativo, pero por lo menos significa una mejora significativa sobre la semana pasada.

domingo, mayo 16, 2010

Siege



Fueron tres los cómics que hicieron que quedara enganchado de este medio en los últimos años, Marvel 1602 de Neil Gaiman, Y:the Last Man de Brian K. Vaughan y Ultimate Spider-Man de Brian Michael Bendis. Gracias a su trabajo en el universo Ultimate, Bendis se convirtió rápidamente en uno de mis autores favoritos; su estilo ingenioso al presentar a un Spider-Man más moderno, pero que conservaba la esencia del personaje clásico me parecía genial y mucho más fresco que intentar leer los últimos años de la continuidad de Amazing Spider-Man (cosa que eventualmente hice gracias a Cómics21). Años más tarde, cuando me interesé en Daredevil, leer el trabajo de Bendis me hizo desafíar en cierto modo el axioma de que nadie puede escribir tan bien a Daredevil como Frank Miller.
Si bien el trabajo de Bendis sigue siendo excelente en Ultimate Spider-Man (al punto que es un poco perturbador lo bien que escribe el diálogo de los adolescentes), su trabajo más "mainstream" en cómics como New Avengers ha sido mediocre en la mayoría de los casos.  Lamentablemente, esta mediocridad mainstream a la que nos veíamos sujetos los seguidores de Bendis ha llegado a su punto "máximo" con Siege, el gran evento de Marvel de este año (que involucraba una ilegal guerra iniciada por Norman Osborn en contra de los habitantes de Asgard) que no sólo prometía ser el final de esta oscura era que empezara con Avengers Dissasembled y llegara al momento más deprimente con Dark Reign, sino también, en consecuencia, sería el evento que iniciaría la Heroic Age, una era donde los héroes son verdaderamente heroicos, donde los enemigos son los supervillanos y no otros súperheroes, en fin, una era que regresaría a las raíces de los cómics de súperheroes. Tomando en cuenta dicha finalidad, yo no podía esperar a que Siege terminara pues, si bien he disfrutado algunos cómics mainstream durante estos años, un cambio de aire siempre es bueno.
El problema con Siege yace en que es evidente que Bendis no intentó hacer de este evento el gran final de los últimos años del universo Marvel, sino simplemente una transición apresurada, llena de secuencias de acción de escaso significado, explosiones y destrucción que traen muy pocas consecuencias, y en general, una trama completamente innecesaria que se extendió por cinco meses cuando pudo haber sido resuelta en uno o dos. Siege promete ser el equivalente comiquero al blockbuster de verano que exige que el público apague su cerebro para disfrutarlo, pero ni siquiera llega a ese nivel; más allá de algunos momentos en sus tie-ins (particularmente The Initiative, Thunderbolts y Siege: Loki), este ha sido el evento más intrascendente de Marvel, más allá de servir de "final" para el Dark Reign.
Desde hace unos años Bendis ha sido la persona que ha establecido la dirección del universo Marvel (así como Geoff Johns tiene este rol en DC) y ha hecho un trabajo mediocre, como ya mencioné en mi crítica de Secret Invasion. No obsante, lo más preocupante no es que eventos como Siege o cómics como New Avengers carezcan de ese nivel de calidad que deberían tener los grandes eventos o los títulos insignia de la editorial, sino que alguien tan talentoso como Bendis pueda  crear un producto tan insípido y frustrante como Siege, mientras que en la misma semana pueda publicar dos trabajos excelentes como New Avengers Finale o Ultimate Spider-Man; sólo espero que la Heroic Age traiga de vuelta al mainstream al Brian Michael Bendis que escribió algunos de mis cómics favoritos de Daredevil y que logró que me interesara de nuevo en este medio, ojala su trabajo en Avengers y New Avengers a partir del próximo mes sirva para redimirlo.